In hun wereldhit Happy Xmas (War Is Over) uit 1972 zingen John Lennon en echtgenote Yoko Ono over vrede en liefde. De tekst sprak – en spreekt nog steeds – miljoenen mensen aan.

More content below the advertising

Johns zoon Julian (54), uit zijn eerste huwelijk met Cynthia Powell, kan de woorden echter niet hóren. Julian zegt dat vader John tijdens zijn jeugd onverschillig, drugsverslaafd én nauwelijks thuis was. En áls hij thuis was, dan was hij volgens Julian bepaald geen plezierig persoon om in de buurt te hebben. Toen John ervandoor ging met Yoko Ono en scheidde van Cynthia, liet de zanger volgens Julian jarenlang niets van zich horen. Hoewel ze later de band enigszins herstelden, heeft Julian zijn vader diens desinteresse in hem nooit vergeven. ‘Ik vond hem een hypocriet,’ zegt Julian in een interview met de Britse Telegraph. ‘Hij sprak over vrede en liefde maar dat kon hij nooit laten zien aan mensen die het meest voor hem hadden moeten betekenen: zijn vrouw en zijn zoon. Hoe kun je spreken over vrede en liefde terwijl je een in elkaar gestort gezin hebt? Geen communicatie, overspel, scheiding? Als je eerlijk tegenover jezelf bent, kun je dat niet. (...) Wanneer je een kind op de wereld zet, of het nu gepland is of een ongelukje, kun je er maar beter voor zorgen. Je móét er zijn. Je móét er tijd voor vrijmaken. Zo simpel is het.’ 

Dit artikel komt uit Story. Story 51 ligt nu in de winkel.

Beeld: ANP