De Britse popzanger George Michael is op 53-jarige leeftijd overleden. Dat bevestigt zijn publicist. De zanger is in zijn huis in Engeland overleden.

More content below the advertising

De doodsoorzaak is nog niet bekend, de politie meldt geen verdachte omstandigheden.

Officiële verklaring

"Tot ons grote verdriet bevestigen we dat onze geliefde zoon, broer en vriend George is overleden, vredig thuis in de kerstperiode", luidt de officiële verklaring, waarin gevraagd wordt de privacy van de familie te respecteren.

Ambulancepersoneel kwam rond 13.42 uur (lokale tijd) aan bij zijn landgoed in de regio South East England. 

Zware longontsteking

De popartiest moest in 2011 meerdere concerten afzeggen vanwege gezondheidsklachten. In verschillende ziekenhuizen is hij toen behandeld voor een zware longontsteking. Hij kreeg toen een zogeheten tracheotomie, waarbij een buisje wordt aangebracht in de luchtpijp via een snede in de hals.

Kersthit

De zanger boekte zijn eerste succes met de Britse band Wham!, waarmee hij onder meer de kersthit Last Christmas uitbracht. Ook als solo-artiest scoorde Michael talloze hits en werd hij een van de meest succesvolste zangers in de jaren 80 en 90.

George Michael gefotografeerd door Peter Smulders, in januari 2012 in Amsterdam.