Terwijl veel huwelijken van BN’ers sneuvelen, is Youp van ‘t Hek al bijna 36 jaar getrouwd met voormalig nieuwslezeres Debby Petter. Tussen de twee is het heus niet altijd rozengeur en maneschijn, maar de spanningen zijn nooit zo hoog opgelopen dat er een scheiding in de lucht hing.

Dromen veel artiesten ervan te sterven in het harnas, zo niet Youp van ’t Hek (65). De cabaretier wil dit jaar nog één oudejaarsconference doen en daarna nog één theatertour maken. ‘Ik overweeg dan op mijn zeventigste verjaardag, op 28 februari 2024, in theater Carré te staan die avond,’ vertelde Youp onlangs in een interview in het Amsterdamse debatcentrum De Balie. ‘Dan zing ik nog één keer Niemand weet hoe laat het is. En dat ik dan weet hoe laat het is en denk: dit was het.’ Zijn plannen komen niet als een donderslag bij heldere hemel. Afgelopen november moest Youp nog een voorstelling afbreken wegens gezondheidsklachten. En in 2015 werd hij ook al tweemaal onwel op het toneel, waarna een hartoperatie volgde. Daar was een pittige periode aan vooraf gegaan, zegt Youp in Libelle. ‘Drieënhalf jaar lang had ik het gevoel dat ik de hele wereld door glas in lood bekeek. Bij elk feestje waarvoor ik werd uitgenodigd, dacht ik: moet dat? Ik was zó moe, maar de artsen konden niets vinden. Daar word je niet vrolijker van. Totdat uiteindelijk bleek dat er zes bypasses moesten worden gemaakt. Dat heeft zeer louterend gewerkt, je beseft hoe weinig het had gescheeld en je was er niet meer geweest. Ik ben er niet sentimenteler op geworden, ik was al redelijk sentimenteel. (...)

Article continues after the ad

Na de operatie

Je realiseert je dat het over twintig jaar gewoon klaar is,’ aldus Youp, voor wie de ingreep zeer ingrijpend was. ‘Na die operatie kon ik de eerste maanden sowieso niks, daarna ben ik weer gaan spelen, maar helemaal de oude word je niet. Dat is ook gewoon mijn leeftijd. Ik zei laatst tegen mijn arts dat ik na de voorstelling wel wat vermoeider was dan vroeger. Ja, zei hij, je hebt een zware operatie gehad. Maar Van ’t Hek, je bent ook gewoon vijfenzestig, hè? Dat voel ik ook. Ik sport nu twee keer per week in plaats van één keer. Onder leiding van een deskundige meneer. Die buigt me dubbel en laat me van 
die cardiodingen doen.’ Mocht Youp voorheen graag een wijntje drinken, hij denkt nu aan zijn gezondheid. En dat is best wennen, want: ‘Ik deed in elke stad het licht uit, en als ik thuiskwam bij mijn vrouw Debby ging er nog een flesje open bij de open haard.’

Beeld: Peter Smulders

Lees de rest in Story. Editie 4  ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.