De familie Blokker was ooit de verwezenlijking van de Hollandse handelsdroom. Na jaren van historische verliezen is er echter niets meer over van het miljardenbedrijf. Het succesverhaal eindigt met een familie die wordt verscheurd door conflicten...

Jaap Blokker dacht nooit aan stoppen met werken. Tot in lengte van jaren wilde hij regeren over het familiebedrijf, dat onder zijn leiding was uitgegroeid tot een miljardenconcern. Daarbij was zijn moeder Annie hem tot voorbeeld; zij werkte tot haar tachtigste in het filiaal in de Amsterdamse Kal-verstraat. Niets leek zijn werkdrift te verstoren. Tot de succesvolle zakenman tijdens de zomervakantie van 2009 werd overvallen door hevige pijn. Jaap liet zich onderzoeken in een Frans ziekenhuis. Daar stortte zijn wereld in. Een arts bracht hem de fatale diagnose: kanker. Uitzicht op genezing was er niet. Amper twee jaar later kwam de familie samen bij de Sint-Jansbasiliek in Laren. Op maandag 11 juli 2011 namen zij voorgoed afscheid van Jaap. Onder de aanwezigen waren ook prominenten als John de Mol senior, Dirk Scheringa en Hans Breukhoven met zijn toenmalige vrouw Connie. Deze gitzwarte dag zal een keerpunt blijken in de geschiedenis van Blokker. Vanaf dat moment gaat het bergafwaarts. De opkomst en ondergang van de ooit zo succesvolle onderneming wordt beschreven in het boek Blokker: Hoe het imperium de familie ontglipt. De geschiedenis gaat terug tot 1896 toen Jacob Blokker, opgeleid als smid, De Goedkoope IJzer- en Houtwinkel opende in het centrum van Hoorn. In de jaren dertig droeg Jacob de winkel over aan zijn vier zoons, die onder de naam gebroeders Blokker nieuwe vestigingen openden in Amsterdam, Utrecht en Haarlem. De jongste telg van de familie, Albert, bleek de handigste zakenman. Hij kocht zijn broers uit en liet het bedrijf verder groeien. Tijdens de Tweede Wereldoorlog woonde hij met zijn vrouw Annie boven een vestiging van Blokker aan de Amsterdamse Ceintuurbaan. Daar brachten zij drie kinderen ter wereld: Jaap, Ans en Ab. Die werden opgevoed volgens traditionele normen en waarden. Geheel in lijn met die traditionele opvattingen erfden de twee zoons in 1975 het bedrijf. Ans kreeg als enig meisje geen aandeel in de onderneming, maar enkel een belang in het vastgoed van de familie. Jaren later zal de miskende dochter wraak nemen. Als oudste zoon mocht Jaap de leiding nemen. De onderneming had op dat moment 43 winkels en een omzet van 64 miljoen gulden. Jaap wist dit in de loop der jaren uit te bouwen tot een detailhandelsconcern met maar liefst 3.000 winkels, 25.000 werknemers en een omzet van 2,7 miljard euro. De familie Blokker groeide uit tot één van de rijkste en invloedrijkste van ons land.

Article continues after the ad

Dit artikel komt uit Story. Editie 30 ligt nu in de winkel of lees verder via Tijdschrift.nl. 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Peter Smulders