Viroloog Ab Osterhaus schuift praktisch elke avond aan bij de talkshows om over het coronavirus te praten. Zijn werkdrift kostte hem niet alleen zijn huwelijk, ook hartsvriendin Lenie spreekt hij nooit meer. Story sprak beide vrouwen...

Door de coronacrisis zien we al wekenlang een andere samenstelling van gasten dan normaal aan de talkshowtafels van onder meer Op1 en Jinek. De meest spraakmakende verschijning op de late tv-avond is Ab Osterhaus. 

Article continues after the ad

Huwelijk

Dat Osterhaus vrijwel elke avond op tv is, komt niet alleen door zijn expertise op het gebied van het coronavirus – de viroloog lijkt weinig waarde te hechten aan een privéleven zodat het voor hem geen belemmering is om avonden achter elkaar van huis te zijn. Dat zou hem jaren geleden zelfs zijn huwelijk gekost hebben. ‘Ik ben een onmogelijk mens,’ vertelde Osterhaus eerder in de Volkskrant daarover. ‘Het is niet gemakkelijk om te gaan met iemand die zo gedreven is.’

Stiekem

Hoewel Osterhaus jarenlang goed bevriend was met zeehondenverzorgster Lenie ’t Hart, hebben ze inmiddels geen contact meer. Dat komt grotendeels omdat hij vond dat Lenie met haar zeehondencentrum in Pieterburen ziektes in stand hield en een ‘dierentuinbeleid’ voerde. Het feit dat Osterhaus uit Lenie’s leven is verdwenen, vlakt wat haar betreft de mooie herinneringen aan hun vriendschap niet uit. ‘Ab deed in de jaren tachtig voor het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu, het RIVM, in Bilthoven onderzoek naar zeehonden,’ vertelt Lenie aan Story. ‘Ab en ik slopen toen ’s avonds laat door de tuin van het RIVM en brachten stiekem dode zeehonden naar binnen. Dat was ons door het RIVM verboden. '

Geldzucht

Toen in 2009 de Mexicaanse griep losbarstte en werd gevreesd dat duizenden mensen in ons land hieraan zouden overlijden, was Osterhaus als adviseur van de overheid betrokken bij de bestrijding van die horrorgriep. Hij zou hebben geadviseerd 34 miljoen doses van het griep-remmende vaccin Tamiflu in te slaan. Uiteindelijk bleek dat veel te veel te zijn en moesten er miljoenen doses worden vernietigd. ‘Daar weet ik het fijne niet van,’ zegt Lenie nu. ‘Wat ik wel weet, is dat Ab gedreven wordt door geldzucht.’

Beeld: GettyImages

Dit artikel komt uit Story. Editie 14 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.