Gregory van der Wiel heeft een moeilijke tijd achter de rug. De voetballer kreeg last van mentale problemen, zoals angst- en paniekaanvallen. In Story praat Gregory er openhartig over. ‘Ik wist zeker dat ik een hartaanval zou krijgen.’

Gregory van der Wiel (32) schitterde bij topclubs als Ajax, Paris Saint-Germain en Toronto FC én speelde in het Nederlands elftal. In augustus 2019 maakte de verdediger bekend dat hij zou stoppen met voetballen. Een jaar later kwam hij echter op zijn beslissing terug en sloot zich aan bij de selectie van RKC Waalwijk. ‘Iedereen denkt dat ik nog geen wedstrijd voor RKC heb gespeeld omdat ik nog niet fit ben,’ vertelt Gregory aan Story. ‘Daar wordt dan weer van alles over gezegd en gevonden. Dat ik er niet hard genoeg aan zou werken en dat soort dingen. Dat is allemaal onzin, ik ben topfit. Er is wat anders aan de hand en het is tijd geworden dat dit in de openheid komt.’ Toen Gregory het besluit had genomen om zijn voetbalschoenen aan de wilgen te hangen, kreeg hij last van allerlei kwalen. ‘Ik lag op de bank in Los Angeles waar ik toen woonde. Ik dacht: tja, ik ben gestopt met voetballen, wat moet ik nu? Iedereen ging door met zijn leven en dat van mij stond ineens stil. Ik had bijna mijn hele leven lang alleen maar gevoetbald. Ik kreeg last van steken in mijn hart en ik was ervan overtuigd dat ik dood zou gaan. Ik wist zeker dat ik een hartaanval zou krijgen.

Article continues after the ad

Paniekaanvallen

Ik heb me meermaals laten onderzoeken, maar er werd niets gevonden. Fysiek dan. Het bleek dat ik last had van angst- en paniekaanvallen. Dat is iets waarmee je naar een psycholoog moet en dat heb ik gedaan. Ook heb ik mezelf erin verdiept, door er veel over te lezen. In de voetballerij is dit niet iets waarover gepraat wordt. Maar ik zie binnen het wereldje heel veel jongens rondlopen met een bepaalde houding. Naar buiten treden met de mooiste auto’s of wat dan ook, zo van: het maakt me niet uit wat je van me vindt, je kunt me toch niet raken. Dat laatste kun je jezelf tijdens je carrière vrij gemakkelijk wijsmaken. Als je succes hebt als voetballer heb je continu mensen om je heen die je schouderklopjes geven en vertellen hoe geweldig je bent. Wacht maar tot je carrière voorbij is. Dan zijn die mensen er ineens niet meer en loopt iedereen je bij wijze van spreken op straat straal voorbij. Dan wordt het echt een heel ander verhaal. Ik weet zeker dat er veel meer voetballers zijn die daar last van hebben. Of nog gaan krijgen.’

Beeld: Peter Smulders 

Lees het hele verhaal in Story. Editie 45 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.