Onlangs dook een bijzonder koffertje op uit het archief van Utrechtse advocatenkantoor CMS. Na het openen bleek het koffertje eigendom te zijn geweest van de moeder van Ramses Shaffy. Zij had deze gevuld met jeugdfoto's en andere eigendommen, en was bedoeld als erfenis voor haar zoon. Ramses heeft echter nooit het koffertje onder ogen gekregen.

Bijzondere vrouw

De biograaf van Shaffy, Sylvester Hoogmoed, kreeg het koffertje in handen en is behulp van de inhoud meer te weten gekomen over het leven van Alexandra Thérèse de Wysocka. ‘Aan de hand van de brieven en documenten die in het koffertje zaten, ben ik naar Frankrijk en België gegaan, waar ik het spoor van Ramses’ moeder heb nagetrokken. Ze was een excentrieke vrouw van Russisch-Poolse afkomst. Ze had geen cent, maar het lukte haar heel goed om royaal te leven'. 

Tsarendochter

'Ze vertelde aan iedereen dat ze in werkelijkheid de oudste van de vier dochters van de Russische tsaar Nicolaas II was.’ Het tsarengezin werd (in 1918) uitgemoord, maar het verhaal van Alexandra was dat zij de dans was ontsprongen en dat het haar door een valse naam te gebruiken gelukt was om in het Westen een nieuw leven te beginnen. ‘Als je naar foto’s van de kinderen van de vermoorde tsaar kijkt, dan is er inderdaad een gelijkenis met Ramses’ moeder,’ zegt Sylvester. ‘Ze zou inderdaad Olga Romanov kunnen zijn. En omdat ze Russisch sprak werd ze gemakkelijk geloofd.’

Leven in hotels

Ramses’ moeder leefde in hotels en pensions. ‘De rekening betalen wist ze altijd uit te stellen met verhalen over de miljoenenerfenis die ze nog tegoed had,’ vervolgt Sylvester het bizarre verhaal. ‘Het vermogen dat ze van de tsaar erfde stond vast in Amerika, zei ze dan. Ze werd vrijwel altijd geloofd, maar het liep ook weleens fout. Vlak voor de Tweede Wereldoorlog belandde ze in Frankrijk achter de tralies.'

 

Het volledige verhaal lees je in de nieuwe Story

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale zomer-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders

Dankzij vriendin Monique Westenberg heeft André er een compleet nieuwe familie bij. Zo kan hij goed door één deur met zijn zwager Matthieu.

Matthieu Westenberg

De broer van Monique is zo bijzonder voor het stel dat ze André jr. naar hem en vader Matthieu hebben vernoemd. De tweede naam van André is namelijk Martinus, wat ook de tweede naam is van Matthieu en zijn vader. Aan Shownieuws liet Matthieu na de geboorte al weten dat hij dat heel speciaal vond. Maar de band tussen André en hem gaat dieper. Ze werken weleens samen in zijn eigen gebakkraam én er wordt regelmatig gedineerd. Wanneer het uitkomt gaan de koppels zelfs samen op vakantie.

Daar worden uiteraard de nodige foto's van gedeeld:

Beeld: Peter Smulders

Elke week beantwoordt een Bekende Nederlander twintig vragen over zijn of haar leven. In deze aflevering wielerlegende Leontien van Moorsel (47). 

Van wie of wat heb je afkeer?
‘Pestkoppen! Ik heb in 2013 Het Leontienhuis opgericht. Daar worden jonge mensen met een eetstoornis ondersteund. Ik maak er geregeld mee wat een verschrikkelijke invloed pesten op iemands leven kan hebben.’

Zou je iets aan je lichaam willen veranderen?
‘Mijn grote, platte neus zou wel iets kleiner mogen. Die heb ik van mijn vader geërfd. Maar tegelijkertijd heeft die neus me ook veel gebracht met wielrennen, want ik kon er meer zuurstof door binnenkrijgen. Dus eigenlijk ben ik goed zo.’

Wat veranderde je leven?
‘Moeder worden. Ik was een egoïstische topsporter. Zette mezelf altijd bovenaan. Maar als je moeder wordt, zet je meteen je kind op nummer één. En zo hoort het ook.’

Lees het hele interview in Story. Editie 8 ligt nu in de winkel.

Beeld: Peter Smulders