Onlangs dook een bijzonder koffertje op uit het archief van Utrechtse advocatenkantoor CMS. Na het openen bleek het koffertje eigendom te zijn geweest van de moeder van Ramses Shaffy. Zij had deze gevuld met jeugdfoto's en andere eigendommen, en was bedoeld als erfenis voor haar zoon. Ramses heeft echter nooit het koffertje onder ogen gekregen.

More content below the advertising

Bijzondere vrouw

De biograaf van Shaffy, Sylvester Hoogmoed, kreeg het koffertje in handen en is behulp van de inhoud meer te weten gekomen over het leven van Alexandra Thérèse de Wysocka. ‘Aan de hand van de brieven en documenten die in het koffertje zaten, ben ik naar Frankrijk en België gegaan, waar ik het spoor van Ramses’ moeder heb nagetrokken. Ze was een excentrieke vrouw van Russisch-Poolse afkomst. Ze had geen cent, maar het lukte haar heel goed om royaal te leven'. 

Tsarendochter

'Ze vertelde aan iedereen dat ze in werkelijkheid de oudste van de vier dochters van de Russische tsaar Nicolaas II was.’ Het tsarengezin werd (in 1918) uitgemoord, maar het verhaal van Alexandra was dat zij de dans was ontsprongen en dat het haar door een valse naam te gebruiken gelukt was om in het Westen een nieuw leven te beginnen. ‘Als je naar foto’s van de kinderen van de vermoorde tsaar kijkt, dan is er inderdaad een gelijkenis met Ramses’ moeder,’ zegt Sylvester. ‘Ze zou inderdaad Olga Romanov kunnen zijn. En omdat ze Russisch sprak werd ze gemakkelijk geloofd.’

Leven in hotels

Ramses’ moeder leefde in hotels en pensions. ‘De rekening betalen wist ze altijd uit te stellen met verhalen over de miljoenenerfenis die ze nog tegoed had,’ vervolgt Sylvester het bizarre verhaal. ‘Het vermogen dat ze van de tsaar erfde stond vast in Amerika, zei ze dan. Ze werd vrijwel altijd geloofd, maar het liep ook weleens fout. Vlak voor de Tweede Wereldoorlog belandde ze in Frankrijk achter de tralies.'

 

Het volledige verhaal lees je in de nieuwe Story

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale zomer-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders