Pieter van den Hoogenband (43) vertrekt binnenkort voor een maand naar Tokio voor de Olympische Spelen, waar hij leiding geeft aan TeamNL. Ook zijn ex-vriendin Ranomi Kromowidjojo verblijft in de Japanse hoofdstad. ‘Onze band is nog steeds prima,’ zegt Pieter tegen Story. Maar wat vindt zijn echtgenote Marie-José ervan?

Nog nooit zo lang weggeweest

Het zijn spannende tijden voor Pieter van den Hoogenband. De voormalige wedstrijdzwemmer reist over enkele weken af naar Tokio voor de uitgestelde Olympische Spelen die van 23 juli tot 8 augustus plaatsvinden. Als chef de mission van sportkoepel NOC*NSF geeft Pieter leiding aan de Nederlandse sporters en hun entourage. Vanwege de strikte coronamaatregelen mag Pieter zijn vrouw Marie-José Crooijmans niet naar Tokio laten afreizen en zal hij ook zijn kinderen Daphne (14) en Sander (11) in Waalre moeten achterlaten. ‘Ik ben nog nooit zo lang weggeweest van mijn vrouw en kinderen,’ vertelt Pieter aan Story. ‘Ik moet nu gaan facetimen, pure noodzaak. Het is loslaten. Maar ik ben er voor de sporters, dat zijn de hoofdrolspelers, hun geliefden zijn ook niet aanwezig. Dat is verdrietig. Ik weet wat ervoor nodig is om een prestatie te leveren en hoe belangrijk vrienden en familie daarbij zijn.’

Ranomi Kromowidjojo

Toen Pieter zelf drie gouden medailles won op de Olympische Spelen in Sydney (2000) en Athene (2004) werd hij gesteund door zijn toenmalige vrouw Minouche Smit. In 2012 kondigden de twee hun scheiding aan. Begin 2013 kwam naar buiten dat Pieter een relatie had met zwemster Ranomi Kromowidjojo. De liefde hield echter geen stand, in september 2014 was het over en uit. ‘Pieter en ik hebben besloten uit elkaar te gaan,’ vertelde Ranomi. ‘We hebben een bijzondere onderlinge band, die is gelukkig blijvend.’ Binnenkort zal er een weerzien plaatshebben tussen de twee exen, want ook Ranomi, die inmiddels nieuw geluk heeft gevonden bij openwaterzwemmer Ferry Weertman, vertrekt naar Tokio. Wat vindt Pieter ervan om herenigd te worden met Ranomi? ‘Onze relatie is zo lang geleden, maar onze band is nog steeds prima.’

DOOR NICK DIJKMAN | FOTO PETER SMULDERS

Article continues after the ad

Lees het hele verhaal in Story. 
Dit artikel komt uit Story. Editie 28 ligt nu in de winkel of lees het artikel via  Magazine.nl 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.