In zijn strijd tegen de ziekte van Parkinson onderging Rob Verlinden een ingrijpende hersenoperatie. Sindsdien is hij een ander mens. Na jaren van ellende is er zelfs weer ruimte voor romantiek...

Nederlands bekendste tv-tuinman schokte vriend en vijand toen hij in november zijn autobiografie publiceerde. In Verwoesting door passie onthulde Rob Verlinden (69) dat hij al 28 jaar hiv-patiënt is én dat hij sinds acht jaar aan de ziekte van Parkinson lijdt. Veel tv-kijkers hadden al in de gaten dat het niet goed met hem ging. Zijn handen trilden en het spreken verliep steeds moeizamer. Maar telkens had hij een excuus paraat. Nu geeft Rob openheid over de werkelijke reden van zijn aftakeling.

Article continues after the ad

Slechte gezondheid

Aan Story vertelt hij: ‘Parkinson is een verschrikkelijke ziekte. Het gedeelte van je hersenen dat verantwoordelijk is voor beweging, denkprocessen en emoties sterft af. Daardoor maken spieren vreemde bewegingen en ga je trillen. Op andere mensen kom je warrig over, terwijl je dat helemaal niet bent. Het voelt alsof je buiten je lichaam treedt. Dat is slopend, want het gaat altijd door. Op een gegeven moment belandde ik in het ziekenhuis met een verwaarloosde longontsteking die overging in een longvliesontsteking. Ik heb een paar dagen heel slecht gelegen. Daardoor kwam ook de Parkinson in een stroomversnelling. Nadien moest ik stoppen met werken; het ging écht niet meer.’

Openheid

Nadat hij de dood in de ogen keek, werd het tijd om schoon schip te maken. ‘Jarenlang heb ik gezwegen. Dat was ik zat. Het is toch belachelijk dat je niet kunt praten over dingen die je dwarszitten,’ vertelt een opgeluchte Rob. Door het boek rekent hij af met zijn geheime leven waarin hij zijn werk afwisselde met seksavonturen en bovenmatig drankgebruik. Dochters Fleur en Roos uit Robs eerste huwelijk komen ook aan het woord in de biografie. Zij vertellen dat ze zijn verwaarloosd door hun vader. 

Bedonderd

Toch kan het boek pas écht dicht als de scheiding van zijn ex-man Robert Weijers is afgerond. Begin 2019 openbaarde Rob in Story dat zij na een relatie van 27 jaar uit elkaar gingen. In de periode voorafgaand aan de breuk was er hevige ruzie, maar toen spraken ze tenminste nog met elkaar. Tegenwoordig verloopt alle communicatie via advocaten. Robert stelt dat hij door zijn beroemde echtgenoot stelselmatig is bedonderd en eist partneralimentatie. Een regeling waarin beide partijen zich kunnen vinden is er nog niet. ‘Ik wil het er liever niet over hebben,’ zegt Rob. ‘Maar over een paar maanden is het afgelopen. Het einde komt in zicht.’

Blik op de toekomst

Terwijl juristen touwtrekken over een scheidingsovereenkomst, richt de tv-hovenier zijn blik op de toekomst. Sinds enige tijd is hij actief op Grindr, een datingapp voor homo- en biseksuele mannen. Rob onthult dat hij wel weer toe is aan een nieuwe liefde. ‘Ik sta er zeker voor open, want ik ben nog geen levend lijk. Ik kom er wel achter dat ik een stuk ouder ben, daardoor stap ik er niet meer zo onbezonnen in als vroeger. In het afgelopen jaar is er zoveel gebeurd... Maar wie weet wat ik tegenkom. En nee, ik ben nog niet op date geweest. Daar ben ik niet op tegen, maar ik ben een beetje terughoudend. Ik heb net een operatie achter de rug en doe het rustig aan.’

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 12 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.