Volgend jaar is het precies veertig jaar geleden dat Ria Valk (78) afscheid moest nemen van haar grote liefde Herman de Keulenaar. Hij overleed aan de gevolgen van darmkanker. Toch merkt de zangeres nu dat het gemis van haar echtgenoot elke dag groter wordt.

De kans dat ze een nieuwe liefde tegenkomt, acht Ria Valk heel klein. Vooral omdat ze steeds meer terugdenkt aan haar overleden echtgenoot Herman de Keulenaar. Voor Ria is hij nog altijd haar grote liefde. ‘Achttien jaar was ik toen ik Herman ontmoette. Ik weet zeker dat we altijd samen waren gebleven. Als hij die rotziekte maar niet had gekregen... Daardoor mochten we slechts twintig jaar samen zijn.’ Hun dochter Monique was nog maar veertien jaar toen Herman aan de gevolgen van een darmtumor overleed. Zijn ziekbed duurde drie maanden, en in die periode had Ria het liefst dag en nacht aan zijn bed gezeten. Maar Herman wilde dat ze door bleef werken. ‘Je gaat naar de opnames: the show must go on,’ zei hij tegen haar. In de studio in Hilversum moest Ria met Corrie van Gorp voor de camera’s het lied Het leven is prachtig zingen, terwijl Herman een paar kilometer verder in het ziekenhuis voor zijn leven vocht. ‘Na zijn dood heb ik mezelf nauwelijks de tijd gegund om te rouwen. Mijn leven stond in het teken van werken. Ik moest geld verdienen. Verdriet hebben paste daar niet bij. En dat merk ik nu. Het lijkt wel of ik nu pas om Herman kan rouwen. Ik laat dat verdriet ook toe. Naast zijn foto brand ik elke dag een kaarsje en er staan altijd verse bloemen. Daar hield hij zo van. Ik vind het ook fijn om naar zijn foto te kijken.'

Article continues after the ad

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 42 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.