Velen reageerden verbaasd toen zwemkampioen Ian Thorpe uit de kast kwam. Voor Pieter van den Hoogenband was die onthulling geen verrassing. ‘Ik wist het al jaren,’ vertelt hij aan Story

Tijdens zijn hoogtij-dagen verbaasde elfvoudig wereld-kam-pioen zwemmen en winnaar van vijf gouden olympische medailles Ian Thorpe de wereld met zijn recordtijden. Na zijn actieve carrière had de Australiër echter nóg een verrassing in petto, maar dan een van persoonlijke aard. Toen Ian in 2014 zijn zwembroek aan de wilgen hing, onthulde hij dat hij op mannen valt. Een onthulling die in de sportwereld voor heel wat opwinding zorgde, tot hilariteit van Ian. Voor zijn zwemmende collega en goede vriend Pieter van den Hoogenband kwam het nieuws echter niet als een verrassing. ‘Ik wist het al jaren,’ vertelt Pieter aan Story. ‘Ik weet zo ongeveer alles van Ian, omdat wij goede vrienden zijn geworden toen we tegen elkaar zwommen. En dat zijn we nog steeds.

More content below the advertising

Veertigste verjaardag

Hij is pasgeleden nog voor mijn veertigste verjaardag naar Nederland gekomen en toen hebben we heerlijk gegeten. Mijn vrouw Marie-José en Ians vriend Ryan waren ook mee. De reden dat wij zo’n goede band hebben opgebouwd, is dat Ian de enige was die mijn leven begreep. En andersom. Ik kan nauwelijks uitleggen hoe verschrikkelijk eenzaam ik me tijdens mijn carrière heb gevoeld. Dan sta je op zo’n startblok om precies zeventien minuten over zeven en dan weet je dat er wereldwijd misschien wel een miljard mensen naar je kijken. Op dat moment kan niemand je nog helpen. Je moet het helemaal alleen doen. Dat enorme gevoel van eenzaamheid kon ik alleen met Ian delen, hij had natuurlijk precies hetzelfde. Dat schept een band voor het leven.’ 

Het hele verhaal lees je in de nieuwste Story. Editie 27 ligt nu in de winkels. 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story nieuwsbrief.

Beeld: ANP