Elke week beantwoordt een Bekende Nederlander twintig vragen over zijn of haar leven. In deze aflevering kunstenares Petra Heyboer (72).

Wat wilde je vroeger worden?
‘Ballerina. Ik kreeg les op de balletschool van Gertie Klaassen. Maar al snel bleek dat ik nooit een ballerina zou worden: ik kon niet goed op spitzen staan en mijn knieën staken te veel uit. Maar de liefde voor ballet bleef.’

Article continues after the ad

Wie was je eerste vriendje?
‘Dick. Een stoere havenarbeider bij de scheepsbouw in Amsterdam-Noord. 
Ik was 23, hij 28. Hoe we verkering kregen? Ik reed in mijn Volkswagentje door Amsterdam en zag hem bij de tramhalte staan. In een opwelling vroeg ik waar hij naartoe moest. Zo is het begonnen. We werden hevig verliefd, maar na een jaar was het over.’

Welke nationale of internationale bekendheid bewonder je?
‘Mijn grote liefde, kunstenaar Anton Heyboer. Ik heb van hem geleerd dat alles om gemoedsrust draait in het leven. Als je die kunt bewaren, wordt het leven simpel en heb je nooit stress. Elke dag begon hij weer op nul.’

Welke dag uit je leven zou je graag over willen doen?
‘25 december 1989. Op die kerst-
ochtend vroeg Anton mij om zijn vijfde bruid te worden. Ik kan me 
niet herinneren dat ik ooit zo gelukkig ben geweest.’

Zou je iets aan je lichaam willen veranderen?
‘Ik ben blij dat ik op mijn 72e een redelijke gezondheid heb en nog nooit in een ziekenhuis heb gelegen. Wie ben ik om me dan druk te maken over mijn rimpels?’

Wat is je ondeugd?
‘Een keer in de twee maanden eet ik een zak M&M’s achterelkaar leeg. Heel ongezond maar zo lekker!’

Wat is het avontuurlijkste dat je ooit hebt gedaan?
‘In 1975 ben ik op mijn 28e op het vliegtuig naar Pakistan gestapt. Met een Pakistaanse vriendin heb ik het land van noord naar zuid doorkruist. Best eng, maar onvergetelijk.’

Wanneer heb je voor het laatst gehuild?
‘Toen mijn hond Brando in 2017 overleed. Hij had een inoperabele tumor. Op de terugweg van de 
dierenarts heb ik niet gehuild, maar geschreeuwd!’

Welk cijfer geef je jouw leven en waarom?
‘Een acht. Mijn zus is voor haar dertigste gestorven en mijn broer heeft de ziekte van Parkinson. Ik ben dankbaar dat het met mij nog zo goed gaat.’

Wat is je grootste prestatie?
‘Dat ik al 35 jaar lang, zeven dagen per week, in mijn kunstgalerie werk. Ik ben veertig jaar niet op vakantie geweest, maar als je werk je passie is vind je dat geen probleem.’

Beeld: Peter Smulders
Lees het hele verhaal in Story. Editie 45 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.