Al twintig jaar bemiddelt Bert van Leeuwen bij ruzies in Het Familiediner. Met wisselend succes. Maar in de privésfeer blijkt hij ook weleens een brandje te moeten blussen. ‘Niemand is perfect,’ zo vertelde hij aan Story.

EO-boegbeeld Bert van Leeuwen (60) mag zich na twee decennia Het Familiediner gerust verzoeningsexpert van de nationale televisie noemen. Toen hij de presentatie van dit programma in 2001 overnam van Margje Fikse, had hij niet durven dromen dat de opgefriste versie zo’n succes zou worden. En dan te bedenken dat Bert vroeger geen tv-carrière nastreefde. Geboren als derde in een gezin van zeven kinderen, groeide Bert op in Den Haag. Zijn vader runde een aardappelgroothandel. Daarnaast was hij actief bij de kerk. Eerst waren ze lid van de nogal zware gereformeerde gemeente, later is de familie overgestapt naar een pinkstergemeente. ‘Die kerk was heel laagdrempelig en werd daarom een trekpleister voor allerlei vreemde vogels. Het geloof werd heel intens beleefd, maar ik heb me ook kostelijk vermaakt om al die verschillende types,’ vertelt Bert in het Noordhollands Dagblad. Bert is nog altijd gelovig, maar niet volgens de regels en het stigma. ‘Ik geloof uit het hart. Mijn religie is vooral gebaseerd op het hopen dat het zo is, niet van elkaar de les lezen. Ik kies voor de bescheidenheid.’

Article continues after the ad

De Evangelische Omroep

Of Bert dan nog goed zit bij de Evangelische Omroep? ‘Steeds meer zelfs. Want bij de EO is door de jaren heen veel meer ruimte gekomen om met elkaar het gesprek aan te gaan. Er is aandacht voor anders zijn, de omroep is niet meer krampachtig over homoseksualiteit en niemand verplicht je om iedere zondag naar de kerk te gaan.’ Voor Bert wel een zeer gedenkwaardige plek: hij leerde er in 1970 als tienjarig knulletje Carla kennen. ‘Zij was acht. Met een kort rokje en suède laarsjes kwam ze de kerk van onze pinkstergemeente binnenstappen. Ongelooflijk, dat je dan meteen een vonk voelt overspringen, maar het gebeurde. Eerst waren we gewoon vriendje en vriendinnetje, maar ik zei altijd tegen haar dat we later zouden gaan trouwen.’

Foutjes

Dit jaar zijn ze 39 jaar getrouwd. Hun huwelijksgeheim? ‘We zijn inmiddels zo gewend aan elkaar dat je onbewust aan elkaars karakter zit te schaven. We hebben dezelfde humor en zijn toch ook verschillend. Zij is van de gezelligheid en de spontane acties, ik ben van de afspraken en de structuur. Zo vullen we elkaar aan,’ aldus Bert in het Noordhollands Dagblad. Is er dan nooit eens ruzie in huize Van Leeuwen? ‘Niemand is perfect, ook ik maak weleens foutjes, maar het belangrijkste is dat we het leuk hebben met elkaar,’ vertelde Bert aan Story.

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 04 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.