Maar liefst vijftien jaar lang leek tv-klusjesman Nico Zwinkels van de aardbodem verdwenen. Dit na een pijnlijk schandaal dat zijn glansrijke carrière in één klap verwoestte. Story spoorde hem op en liet Nico na al die jaren voor het eerst zijn eigen, complete verhaal vertellen. ‘Hij zei al dat hij me ooit kapot zou maken. Ik ben er ingeluisd...’ 

Voor een complete generatie tv-kijkers was Eigen Huis & Tuin een begrip. Het succesrecept: tuinman Rob Verlinden zorgde voor de groene tips, Nico Zwinkels (74) voor handig klusadvies en na enkele reclameblokken was zelfs de meest uitzichtloze klus geklaard. Nog altijd is het programma bij RTL te zien, maar kreeg nooit meer de glans die het had toen het vermaarde duo Rob en Nico – de meeste jaren onder de bezielende leiding van Myrna Goossen – de scepter zwaaide. Een mooie periode die eindigde in 2004 toen Eigen Huis & Tuin uit het niets het decor werd van een geruchtmakend schandaal. Het zou uiteindelijk het einde van Rob en Nico als tv-duo betekenen.

More content below the advertising

Bovendien vertrokken Nico en zijn vrouw vervolgens naar Spanje om maar liefst vijftien jaar compleet van de radar te verdwijnen. Story ontdekte echter dat Nico en zijn vrouw in het diepste geheim zijn teruggekeerd naar Nederland. ‘En ik kan je zeggen dat het geweldig bevalt,’ vertelt Nico aan Story. ‘Mijn kinderen en kleinkinderen wonen hier in Nederland. Dat is natuurlijk heel belangrijk voor ons. En ja, tussen mij en Ineke gaat het ook heel erg goed. Dat is nooit anders geweest. Wij zijn altijd een ijzersterk team gebleven, wat er ook in ons leven gebeurde. En dat is natuurlijk best het nodige geweest. Of het nu een faillissement was, de gebruikelijke stormen die elk huwelijk kent of het verhaal dat voor mij het einde van Eigen Huis & Tuin betekende. Mijn vrouw heeft nooit aan mij getwijfeld en is altijd achter mij blijven staan. We hebben niet voor niets vorig jaar ons vijftigjarig huwelijksjubileum gevierd.

Intimiteiten


Nog altijd kijken Nico en zijn vrouw met veel verdriet terug op de periode dat de populaire klusjesman het middelpunt was van een landelijk schandaal. Dit alweer in 2004. Nico zou zich schuldig hebben gemaakt aan grensoverschrijdend gedrag op de set, en onder meer styliste van dienst Bea Willemstein op ongehoorde wijze hebben benaderd. De opschudding rond Nico zorgde ervoor dat de geplande overstap van de klusjesman en partner Rob van RTL naar SB6 geen doorgang zou vinden. Het vertrouwde Eigen Huis & Tuin hield daarmee op te bestaan.

Nico praat nog altijd met veel drift in zijn stem over die gitzwarte periode in zijn leven. ‘Ik ben er toen ingeluisd. Men heeft doelbewust geprobeerd mij kapot te maken. De situatie was dus zo dat wij naar SBS6 zouden gaan. Daar waren al twee klusprogramma’s, die geproduceerd werden door Willem Herselman. Met hem had ik al eerder een akkefietje gehad toen wij in 1996 voor een andere producent dan hij hadden gekozen. Toen al zei hij dat hij me ‘ooit nog kapot zou gaan maken’. Dat moment kwam er dus toen wij naar SBS zouden komen en concurrerend zouden worden voor zijn programma’s.’ Willem Herselman heeft deze aantijgingen van Nico altijd ontkend. De toenmalige directeur van Tenfold liet optekenen: ‘Dat er veel gepraat werd over Nico’s ongewenste seksuele intimiteiten, is in het wereldje algemeen bekend.’

Nogmaals: 'het is allemaal een leugen. Ik ben onschuldig.’ Door de ontstane consternatie besloten Nico en zijn vrouw om hun leven samen in Spanje voort te zetten. Ineke vertelt: ‘We zijn destijds voor alle ellende naar Spanje gevlucht, mooier kan ik het niet maken, het was een vlucht. Dat hebben we vooral vanwege de kinderen gedaan. Zij hadden heel veel last van de verhalen. Ik hoef je niet uit te leggen hoe dat op een schoolplein gaat als er dat soort onzin over je vader wordt verteld. Het was voor onze kinderen op een gegeven moment zelfs zo erg dat ze psychologische hulp nodig hadden. Dat was voor ons de reden om te vertrekken. We hoopten dat als wij weg waren de aandacht ook zou verdwijnen. Dat is gelukkig het geval geweest.’ 

Het volledige artikel lees je in Story. Editie 13 ligt nu in de winkel of kan je hier bestellen via Blendle. 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Edwin Smulders