Nick Schilder (35) kreeg een tweede kans in het leven nadat hij slachtoffer werd van de Volendamse cafébrand die een enorme impact had op het vissersdorp. Hij liep niet alleen brandwonden op, maar ook een longbeschadiging waardoor hij in een coma raakte. Toch heeft hij een positieve wending aan het drama weten te geven. 

De cafébezoekers van ’t Hemeltje in Volendam hadden elkaar nog maar net een voorspoedig 2001 gewenst of er voltrok zich een groot drama. Door de sterretjes die de jongeren hadden aangestoken vloog de kerstversiering aan het plafond in brand. Pijlsnel breidde het vuur zich uit. Compleet in paniek probeerden de gasten te vluchten. Zo ook Nick Schilder, bekend van het zangduo Nick & Simon. ‘Midden in de chaos lag ik op de vloer. Het was donker geworden en heel stil,’ vertelt hij in Longwijzer, magazine van het Longfonds. ‘Overal was rook, de hitte was ondraaglijk.’ Hoewel er twee mensen boven op hem lagen, wist Nick zichzelf te bevrijden. ‘Toen er ergens een nooddeur openging, heb ik me losgewrikt en ben ik gaan staan, mijn arm omhoog om mijn balans te vinden. Daardoor liep ik tweede- en derdegraads brandwonden op aan mijn rechterhand. Dat mijn longen vol met teer zaten, wist ik toen nog niet.’ Daar kwam Nick pas in het ziekenhuis achter. Alle alarmbellen gingen bij de artsen af toen hij vertelde dat hij kampte met hevige benauwdheid. Ruim drie weken lag hij in coma. ‘Toen ik wakker werd, dacht ik: lig ik hier nu nog? Ik had tijdens de coma bijzonder genoeg toch van alles meegekregen.’ Het duurde lang voordat Nick weer de oude was. Hij voelde zich verzwakt en was tien kilo afgevallen. Niet alleen lichamelijk had de brand veel impact op hem, ook geestelijk.

More content below the advertising

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 34 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.