Jarenlang waren Sven Kockelmann en Annette van der Kaaij onafscheidelijk geweest, maar toen zij naar Zwitserland verhuisde en beiden met een ander trouwden, verloren ze het contact. Toch kreeg hun liefdessprookje een happy end. ‘Toen we elkaar dertig jaar later weer zagen, was het alsof we nooit uit elkaars leven waren geweest,’ vertelt Annette aan Story.

Het is opvallend dat meesterinterviewer Sven Kockelmann niet naar voren werd geschoven als een van de presentatoren van Op1. ‘Ik denk dat ik tweeënhalve minuut op een lijstje stond, maar de leiding van de NPO vindt mij niet likeable genoeg,’ vertelde Sven daar eerder over in De Wereld Draait Door. ‘Ik heb nooit de behoefte gehad om likeable te zijn eigenlijk. Het is niet de eerste kwalificatie waar ik aan denk bij een journalistiek interview of een presentator.’ Ook Svens vriendin Annette van der Kaaij begrijpt niet waarom de NPO Sven geen kans heeft gegeven bij Op1. ‘Ik vind Sven fantastisch op tv,’ vertelt Annette aan Story. ‘Ik ken alle facetten van Sven als interviewer. Dat is zijn grote passie.’ De liefde tussen Sven en Annette bloeide al op zeer jonge leeftijd op. ‘We kennen elkaar al vanaf ons tweede. Onze vaders waren bevriend en mijn moeder paste altijd op Sven als zijn moeder aan het werk was. We speelden vrijwel dagelijks samen in de zandbak, en waren onafscheidelijk.’ De band tussen Sven en Annette werd in de jaren zeventig abrupt verbroken. ‘Op mijn vijfde verhuisde ik met mijn ouders naar Zwitserland. Daarna zagen Sven en ik elkaar bijna dertig jaar niet.’

Article continues after the ad

Voorbestemd

In Zwitserland bouwde Annette een bestaan op als levenscoach. Ze trouwde met een Zwitser en werd moeder van drie kinderen. Ook Sven trouwde en stichtte een gezin. Toen beider huwelijken waren gestrand, nam Sven weer contact op met Annette. ‘Mijn vader stuurde vele jaren eerder vanuit Zwitserland een brief naar al zijn contacten, vanwege een privésituatie. Ook de vader van Sven behoorde nog altijd tot zijn vrienden- en kennissenkring en ontving die brief.’ In huize Kockelmann werd de brief van Annette’s vader hartelijk ontvangen en ook met Sven besproken. ‘Vervolgens vroeg Sven aan mijn vader of hij mijn telefoonnummer mocht hebben en belde hij me op. Het klikte meteen weer tussen ons, alsof we nooit uit elkaars leven waren geweest. We hebben toen maandenlang telefonisch contact onderhouden, waarbij we steeds dichter naar elkaar toe groeiden. Ik besloot toen voor een korte periode naar Nederland te gaan – ook om wat familie te bezoeken – en Sven weer te ontmoeten. Vanaf dat moment hebben we een relatie. Het was voorbestemd. Een prachtig verhaal.’

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 52 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.