Nog dagelijks voelt Monique des Bouvrie het gemis van haar Jan. De weduwe van de interieurontwerper, die haar echtgenoot vijf maanden geleden verloor, woont echter niet meer alleen in haar grote villa.

Waar Monique des Bouvrie (58) in haar villa in Naarden ook loopt, overal wordt ze geconfronteerd met haar grote liefde Jan. De ontwerper overleed vorig jaar oktober op 78-jarige leeftijd aan de gevolgen van kanker. ‘Overal hangen foto’s van Jan,’ vertelt Monique aan Story. ‘Waar ik ook kijk, hij kijkt terug. Dat vind ik heel bijzonder. Ik heb er ook geen moment moeite mee gehad om naar zijn foto te kijken of video’s te zien waarin hij voorkomt. Integendeel. Ik kan daar juist enorm van genieten. Dat is toch ook mooi? Om op die manier herinneringen op te blijven halen. Daardoor houden we Jan voor onszelf in leven. Daarom vind ik fotoalbums ook zo belangrijk. Aan andere materiële spullen hecht ik geen waarde. Foto’s en herinneringen, daar gaat het om.’ Monique gaat ook nog regelmatig naar zijn graf. Jan werd naast zijn goede vriend Bert Verwelius begraven, die in 2018 bij een vliegtuigongeluk overleed. ‘Daags na zijn begrafenis heb ik zijn zelfontworpen stoel tegenover het graf gezet. Dat is uiteraard in overleg met de mensen van de begraafplaats gegaan en ik hoop dat de stoel daar heel lang mag blijven staan. Op zijn graf zelf heb ik de helleborus geplant. Een prachtige witte winterroos, die heel mooi bloeit. Eigenlijk ben ik nooit iemand geweest die naar begraafplaatsen gaat, maar ik wil heel graag dat het graf van Jan er mooi en verzorgd uitziet.’

Article continues after the ad

Groot gemis

Met de familie heeft Monique inmiddels ook een witte grafsteen uitgezocht. ‘Eigenlijk waren we ervan uitgegaan dat deze steen er al had mogen liggen. Maar ze hebben ons uitgelegd dat de aarde eerst moet inklinken. Dus over een paar maanden komt er een witte steen. Daar gaan we zeker een moment van maken.’ Al vrij snel na Jans overlijden ging Monique weer aan het werk. Dagelijks is ze in Het Arsenaal in Naarden te vinden. ‘Ik moet altijd bezig zijn. Ook wanneer ik verdriet heb. Dat heeft voor mij altijd gewerkt. Ook in de periode dat ik zelf heel erg ziek was (Monique kreeg in 2003 lymfklierkanker – red.), ben ik blijven werken. Niet alleen omdat het afleidt, maar ook omdat ik niet niets kan doen. Datzelfde gebeurt nu weer. Jan zou dat heel goed hebben begrepen. Natuurlijk heb ik immens veel verdriet en mis ik Jan enorm. Vooral zijn humor. Hij wist mij altijd aan het lachen te maken. Door zijn rake opmerkingen, zijn grapjes of zijn blik waardoor ik altijd wist wat hij dacht. Daar praten we nu ook veel over. Wat Jan in bepaalde situaties gezegd zou hebben. Dat houdt hem levend.

DOOR KARIN RIETHOVEN | FOTO’S EDWIN SMULDERS

Lees het hele verhaal in Story. Dit artikel komt uit Story. Editie 12 ligt nu in de winkel of lees het artikel via  Magazine.nl 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.