Niet alleen hoopt Marco Bakker volgend jaar februari zijn tachtigste verjaardag te vieren, hij is ook al bijna dertig jaar getrouwd met zijn grote liefde Willeke van Ammelrooy. Terugkijkend beseft de zanger als geen ander dat hij het niet makkelijk heeft gehad. ‘Met de steun van Willeke hebben we het weten vol te houden.’ 

More content below the advertising

Marco Bakker (79) herinnert zich nog als de dag van gisteren zijn trouwdag met Willeke van Ammelrooy (73). In hun toenmalige villa in Breukelen gaven de twee elkaar in het voorjaar van 1989 het jawoord. Marco en Willeke hadden toen beiden al een huwelijk achter de rug. Willeke’s echtgenoot Leendert, met wie ze dochter Denise kreeg, pleegde na verschillende depressies in 1972 zelfmoord. Op dat moment kon ze niet vermoeden dat ze vier jaar later tot over haar oren verliefd zou worden op Marco Bakker.

Liefde op het eerste gezicht

Tijdens een Story-feestje zagen ze elkaar en was het liefde op het eerste gezicht. Marco was op dat moment nog wel getrouwd met de Amerikaanse Patricia Madden, met wie hij een jaar eerder zoon Richard had gekregen. De liefde tussen Marco en Willeke bleek echter te sterk. De zanger vroeg een scheiding aan. ‘Dat was een heftige tijd,’ zegt Marco. ‘Het was een rollercoaster aan emoties. Ik was verliefd, rouwde om de scheiding en zag mijn zoon niet meer elke dag.’ Dat werd nog minder toen Patricia een paar jaar later besloot om met hun zoon naar Amerika te verhuizen. ‘Ik zag hem dus nauwelijks nog. Alleen in de vakanties. Dat vond ik moeilijk en ik miste hem vreselijk.’ Acht jaar lang was het gemis groot. Maar de vreugde was enorm toen Richard op dertienjarige leeftijd liet weten bij zijn vader en Willeke te gaan wonen. In Nederland volgde hij de middelbare school en een beroepsopleiding. ‘In die jaren is onze band heel hecht geworden,’ zegt Marco. ‘Met Willeke, haar dochter Denise en Richard vormden we een mooi gezin.’

Lees het hele verhaal in Story. Editie 41 ligt nu in de winkel.

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale herfst-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders