In de populaire kennisquiz De Slimste Mens weet Maarten van Rossem het tv-publiek met zijn droge humor steevast te vermaken. Achter zijn stoïcijnse masker schuilt echter een persoonlijk drama...

Met zijn onderkoelde opmerkingen zorgt sidekick Maarten van Rossem in de populaire kennisquiz De Slimste Mens steevast voor de vrolijke noot. Omdat de Amerika-kenner ook buiten het zicht van de camera’s weinig emotie toont, is het des te opmerkelijker dat hij in zijn boek Maarten zonder masker gedetailleerd ingaat op het verlies van zijn moeder. ‘Bij mijn moeder duurde de doodsstrijd vijf jaar,’ vertelt hij. ‘Ze werd dement. Verschrikkelijk als een mens dat overkomt, wat dat betreft zijn onze welvaart en medische kennis een regelrechte ramp. Mijn moeder had poepgezond geleefd. Dus ja, dat hart bleef maar doortikken.’ In tegenstelling tot enkele andere familieleden bleef Maarten zijn moeder in het verzorgingshuis trouw bezoeken. ‘Hup, weer naar Driebergen, daar zat ergens een wrak, daar woonden de laatste restanten van mijn moeder.'

More content below the advertising

Geen traan gelaten

'Ik had er eigenlijk niks mee, maar ik ging toch. Uit plichtsbesef. Schuldgevoel. Mijn moeder maakte gekke geluiden. Zombies doen dat ook. Ze zat in een groep met 42 vrouwelijke lotgenoten die stuk voor stuk in een invalidenwagentje zaten. Als je die kamer binnen kwam, stonk het naar pis,’ beschrijft Maarten, die zijn dochter Ottolien ook eens meenam op bezoek. ‘Ze was altijd zeer gesteld op oma Beppie. Maar mijn moeder zag mij aan voor mijn vader, haar ex-man Gerard, en dat jonge ding naast mij was in haar ogen dus zijn tweede vrouw. Ze begon me toch ongecoördineerd te schelden en te krijsen naar haar kleindochter. Ottolien was helemaal van de kaart.’ Toen Maarten op een dag gebeld werd dat zijn moeder was overleden, voelde dat als een enorme opluchting. ‘Dolblij was ik,’ zegt hij over dat moment. ‘Ik heb geen traan om mijn moeder gelaten.’ 

Dit artikel komt uit de nieuwste Story. Editie 30 ligt nu in de winkels.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: ANP