Schrijver en kunstenaar Jan Cremer (79) is gehard door het leven: zijn vader overleed al op jonge leeftijd en zijn oudste zoon Clinton werd vermoord. Jan vertelt... 

De titel van zijn bekendste roman Ik, Jan Cremer, die in 1964 verscheen, zegt het eigenlijk al: schrijver en beeldend kunstenaar Jan Cremer kan goed zonder zijn vrienden en familie. Hij woont met zijn vrouw Babette in Italië, in de regio Umbrië, tussen Rome en Florence. ‘En onze zoon Ivan woont in Leipzig,’ vertelt Jan aan Story. ‘Hij is daar kunstenaar.’ Omdat de 35-jarige Ivan zijn nieuwste kunst presenteerde op de openingsavond van ArtZUID in Amsterdam zette het gezin weer eens voet op Nederlandse bodem. ‘Ik ben ontzettend trots op mijn zoon!’ zegt Jan. ‘Hij is lange tijd architect geweest in de VS. Nu heeft hij gekozen voor iets wat hij van kleins af aan al wilde: beelden maken. Hij begon al beelden te maken toen hij vier jaar oud was.’

More content below the advertising

Geen familiemens

Omdat Jan een grote werkplaats bij zijn woning in Italië heeft, bivakkeerde Ivan daar de afgelopen maanden geregeld. ‘Om zijn kunstproject af te ronden,’ aldus Jan, die veel van zichzelf in zijn zoon herkent. ‘Ivan heeft al snel zijn eigen weg gekozen. Hij heeft altijd op zichzelf gewoond, geleefd en gewerkt.’ Ook Jan was ‘vroeger’ vaker niet dan wel thuis. ‘Ik heb altijd veel gereisd. Voor het ouderschap moest Ivan daarom bij zijn moeder zijn, ik heb alleen de lusten gehad. Zijn moeder ook de lasten. Ik heb hem wel discipline bijgebracht. Hij weet wat hij wil. Hij is een echte Cremer!’ Omdat de oudste zoon van Jan, Clinton, in 1994 werd vermoord en de schrijver met zijn middelste zoon Clifford – die in zijn tijd bij de marine een been verloor – voor zover bekend geen contact heeft, is Ivan de enige die hem de komende jaren nog opa zou kunnen maken. ‘Ik ben daar niet mee bezig,’ zegt Jan. ‘Ik ben geen familiemens. Ik heb zelf ook geen familie. Ik ben al vanaf mijn veertiende zelfstandig. Mijn vader overleed toen ik twee was en mijn moeder is tien jaar geleden overleden.’

Dit artikel komt uit Story. Editie 23 ligt nu in de winkel of lees verder via Blendle.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Edwin Smulders