Zevenenzestig wordt Rob Verlinden deze zomer. En hoewel hij er niet aan moet denken om nooit meer te werken, beseft de tuinman dat er snel een einde aan zijn actieve tv-carrière komt. Omdat hij meer van zijn pensioen wil genieten, heeft hij nu ook zijn Spaanse villa verkocht. ‘Mijn partner wil niet dat ik constant werk,’ vertelt hij aan Story.

Laatste seizoen

Het zou zomaar kunnen dat Rob Verlinden aan zijn laatste televisieseizoen bij SBS6 bezig is. De tuinman heeft net te horen gekregen dat hij nog een jaar door mag met zijn programma Robs Grote Tuinverbouwing. ‘Ik word 67 jaar,’ zegt Rob. ‘Een leeftijd waarop veel mensen stoppen met werken. Ik zou nooit honderd procent kunnen stoppen. Ik zal altijd iets omhanden moeten hebben. Maar ik merk wel dat mijn lichaam de zware tuinarbeid niet altijd meer aankan. Dat gebeurde twee jaar geleden voor het eerst en ik weet nu dat ik bepaalde werkzaamheden gewoon niet meer moet doen. Er zijn dagen dat ik daar heel makkelijk mee omga, maar ik heb momenten dat ik denk: ik wil nog zo graag. Maar het gaat niet. Nooit heb ik in mijn leven rugklachten gehad. Tot nu. Mijn lichaam protesteert tegen het zware werk. Dan weet je dat je een stapje terug moet doen.’

Stoppen

Over stoppen denkt Rob ook weleens na. ‘Nu werk ik nog best veel,’ zegt hij. ‘Al doe ik de organisatie van het televisieprogramma niet meer zelf. Ik ben tegenwoordig meer van het delegeren. Ik ben erbij wanneer de ideeën worden besproken, maar het zware werk laat ik aan anderen over en ik zit ook niet meer hele avonden bij de montage. Wel geef ik mijn goedkeuring aan de montage. Daarbij zie ik mezelf als een soort mentor. Ik wil mijn kennis overdragen aan de jongeren. Zij moeten het op een dag gaan doen. Zelfs al zou ik tot mijn tachtigste door willen gaan, ik moet ruimte voor hen maken.’ 

Nog geen datum

Wanneer hij volledig ruim baan zal geven aan de volgende generatie televisiemakers weet hij niet. ‘Ik heb niet echt een datum in mijn hoofd waarop ik wil stoppen,’ zegt hij. ‘Maar het zal geen jaren meer duren. Het zou ook zomaar kunnen dat ik op een dag wakker word en zeg: Ik stop!’ Bang dat zijn ‘erfenis’ in verkeerde handen terechtkomt, is Rob niet. ‘Dat geldt voor zowel het televisieprogramma als mijn tuinbedrijf in Laren.’ Dat tuinbedrijf nam Rob in 1974 van zijn vader over. Onder zijn leiding groeide het uit tot een succesvolle onderneming, gespecialiseerd in het ontwerpen van exclusieve tuinen. Rob wil dat in goede handen achterlaten. ‘Het is altijd een familiebedrijf geweest,’ zegt Rob. ‘Ik ben nog niet bezig om het uit handen te geven. Maar gelukkig weet ik dat ik mensen in mijn omgeving heb die het aankunnen om mij straks op te volgen.’

Lees het hele verhaal in Story. Editie 34 ligt nu in de winkel.

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale zomer-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders en ANP

Edwin Smulders: 'Ronald de Boer zie ik regelmatig in Amsterdam-Zuid waar hij met zijn gezin woont. Soms zit hij, zoals hier, op de elektrische bakfiets als hij zijn jongste dochters naar school brengt. Maar hij loopt ook vaak achter de kinderwagen met zoontje Boaz Samuel erin. Na vijf dochters (Brooke, Maxime, Demi, Fenna en Linde) werd Ronald vorig jaar september de trotse vader van een jongen. Toen zijn vriendin Suze van Boaz in verwachting was, stak Ronald niet onder stoelen of banken dat hij, na vijf meiden, het fantastisch zou vinden om een zoon te krijgen. En die wens is dus in vervulling gegaan. In de tijd dat Ronald nog voetbalde, was hij natuurlijk veel weg en had hij weinig tijd om met zijn kids door te brengen. Maar sinds hij voetbalanalist is, is daar veel verandering in gekomen. Hij is nu in het weekend of 
’s avonds aan het werk, maar overdag kan hij vol overgave papa zijn. En ik kan goed merken dat hij daar met volle teugen van geniet.’ 

Beeld: ANP 

Gordon heeft meerdere malen geprobeerd de ware liefde te vinden, maar het is de zanger tot op heden niet gelukt. Zo had de zanger van 2006 tot 2008 een relatie met Sander, die veel jonger was. Nadat het op niets uitliep, nam Gordon zich voor nooit meer iets met een jongere lover te beginnen. 

Relatie

Van lange duur was het voornemen niet. Slechts twee jaar later kreeg hij een relatie met Raoul, die 19 jaar jonger was dan hij. Erg succesvol was de relatie niet. Dan was het aan, dan was het uit. Op het toppunt leek het er even op dat de twee zouden gaan trouwen maar in het voorjaar van 2012 gingen de twee uit elkaar. Gordon zou Raoul hebben bedrogen. 

Eenzaam

Gordon lijdt onder het gebrek aan zijn ware liefde, zo bekende hij in 2013 aan De Telegraaf. Hij noemde het leven zonder geliefde frustrerend en eenzaam. Ook in het programma liep zijn zoektocht op niets uit én bleek hij afgelopen week flink bedrogen te zijn door zijn 'nieuwe liefde'. Wij hopen dat Gordon snel weer in de wolken is.

Beeld: ANP