Achtenzestig wordt Rob Verlinden deze zomer. En hoewel hij er niet aan moet denken om nooit meer te werken, beseft de tuinman dat er snel een einde aan zijn actieve tv-carrière komt. Omdat hij meer van zijn pensioen wil genieten, heeft hij nu ook zijn Spaanse villa verkocht. ‘Mijn partner wil niet dat ik constant werk,’ vertelt hij aan Story.

Laatste seizoen

Het zou zomaar kunnen dat Rob Verlinden aan zijn laatste televisieseizoen bij SBS6 bezig is. De tuinman heeft net te horen gekregen dat hij nog een jaar door mag met zijn programma Robs Grote Tuinverbouwing. ‘Ik word 68 jaar,’ zegt Rob. ‘Een leeftijd waarop veel mensen stoppen met werken. Ik zou nooit honderd procent kunnen stoppen. Ik zal altijd iets omhanden moeten hebben. Maar ik merk wel dat mijn lichaam de zware tuinarbeid niet altijd meer aankan. Dat gebeurde twee jaar geleden voor het eerst en ik weet nu dat ik bepaalde werkzaamheden gewoon niet meer moet doen. Er zijn dagen dat ik daar heel makkelijk mee omga, maar ik heb momenten dat ik denk: ik wil nog zo graag. Maar het gaat niet. Nooit heb ik in mijn leven rugklachten gehad. Tot nu. Mijn lichaam protesteert tegen het zware werk. Dan weet je dat je een stapje terug moet doen.’

More content below the advertising

Stoppen

Over stoppen denkt Rob ook weleens na. ‘Nu werk ik nog best veel,’ zegt hij. ‘Al doe ik de organisatie van het televisieprogramma niet meer zelf. Ik ben tegenwoordig meer van het delegeren. Ik ben erbij wanneer de ideeën worden besproken, maar het zware werk laat ik aan anderen over en ik zit ook niet meer hele avonden bij de montage. Wel geef ik mijn goedkeuring aan de montage. Daarbij zie ik mezelf als een soort mentor. Ik wil mijn kennis overdragen aan de jongeren. Zij moeten het op een dag gaan doen. Zelfs al zou ik tot mijn tachtigste door willen gaan, ik moet ruimte voor hen maken.’ 

Nog geen datum

Wanneer hij volledig ruim baan zal geven aan de volgende generatie televisiemakers weet hij niet. ‘Ik heb niet echt een datum in mijn hoofd waarop ik wil stoppen,’ zegt hij. ‘Maar het zal geen jaren meer duren. Het zou ook zomaar kunnen dat ik op een dag wakker word en zeg: Ik stop!’ Bang dat zijn ‘erfenis’ in verkeerde handen terechtkomt, is Rob niet. ‘Dat geldt voor zowel het televisieprogramma als mijn tuinbedrijf in Laren.’ Dat tuinbedrijf nam Rob in 1974 van zijn vader over. Onder zijn leiding groeide het uit tot een succesvolle onderneming, gespecialiseerd in het ontwerpen van exclusieve tuinen. Rob wil dat in goede handen achterlaten. ‘Het is altijd een familiebedrijf geweest,’ zegt Rob. ‘Ik ben nog niet bezig om het uit handen te geven. Maar gelukkig weet ik dat ik mensen in mijn omgeving heb die het aankunnen om mij straks op te volgen.’

Lees het hele verhaal in Editie 34 van Story. 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Beeld: Peter Smulders en ANP