Bijna dertien jaar geleden zette Joris Linssen zijn deur letterlijk open om pleegouder te worden. Met zijn vrouw Rebecca ving de presentator de afgelopen jaren drie pleegkinderen op. En nu zij niet meer de dagelijkse zorg voor hen hebben, kan Joris het zich voorstellen dat er opnieuw een beroep op hem wordt gedaan. 

More content below the advertising

Ruimte

Ik had ruimte in mijn huis en in mijn hart. Daarom wilde ik graag iets voor andere kinderen betekenen.’ Joris Linssen en zijn vrouw Rebecca besloten dertien jaar geleden pleegouders te worden. ‘We vinden het belangrijk om wat voor andere mensen over te hebben,’ vertelt de 51-jarige Joris. ‘We hadden een gezin dat heel erg goed draaide. Lekker huis, leuke kinderen, goed huwelijk en prima werk. Maar we vonden dat het allemaal zo vanzelfsprekend was. Zelfs in die mate dat ons leven heel erg voorspelbaar werd. Als je daarover nadenkt, besef je dat er ook kinderen zijn die dat niet hebben. Het mes sneed daarom voor ons aan twee kanten. Aan de ene kant wilden we wat voor deze kinderen, die in een moeilijke positie zitten, betekenen. Aan de andere kant wilden we onszelf ook uitdagingen stellen.’

Verandering

Na een intensieve serie voorlichtingsdagen veranderde hun leven. ‘We hadden toen al twee kinderen van onszelf. Lorena en Rosita waren tien en acht jaar toen onze eerste pleegzoon kwam. Natuurlijk was het in het begin wennen. Voor ons, maar ook voor hem. Wij stelden ons voor hem open, maar voor hem was het veel heftiger. Hij kreeg er ineens vier mensen die hij niet kende bij. Later kwam Hannah bij ons wonen. Zij was veertien jaar toen ze kwam. De band met de pleegkinderen is zo goed. Hannah heeft zelfs mijn achternaam aangenomen. Ze is ook echt als een dochter voor me. Net als dat ze mij als haar vader ziet. Heel bijzonder.’ Het derde pleegkind waar Joris zich over heeft ontfermd is Walid. 

Geheim

Het heeft de relatie met zijn vrouw Rebecca ook verrijkt. ‘We hebben alle twee een drukke baan. Maar we hebben altijd tijd voor elkaar gemaakt. Onze liefde voor elkaar nooit als vanzelfsprekend beschouwd. En we gaven elkaar de ruimte om onszelf te ontwikkelen. Iets wat we nog steeds doen. We gunnen elkaar alles. Dat is misschien wel ons geheim.’ Joris voelt zich dan ook niet bezwaard dat hij het afgelopen jaar veel uren maakte om zijn nieuwe televisieprogramma’s op te nemen. ‘De afgelopen twee jaar presenteerde ik Hello Goodbye met Yvon Jaspers. Maar nu doe ik het weer alleen. Zij had het druk met opnames in het buitenland voor Boer zoekt Vrouw. Om die reden heb ik ook het programma Liefs Uit... van haar overgenomen.’ Hoewel Joris het druk heeft met zijn televisiewerk, blijft zijn deur om kinderen op te vangen altijd openstaan. ‘Mocht er een kind zijn dat onze hulp nodig heeft, wij hebben nog steeds de ruimte. In ons huis en zeker in ons hart.’ 

Lees het hele verhaal in Story. Editie 36 ligt nu in de winkel.

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale zomer-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: Peter Smulders