Hij wordt elke nacht meermaals wakker van de pijn, maar dat neemt Joop Zoetemelk op de koop toe. Hij is vooral blij dat hij er nog is, na te zijn aangereden door een personenauto – waar hij hoogstwaarschijnlijk blijvend letsel aan overhoudt.

Het is 33 jaar geleden dat Joop Zoetemelk zijn wielercarrière afsloot, maar de Tour de France-winnaar van 1980 is daarna dagelijks fietstochtjes blijven maken. In de mooie omgeving van het Franse plaatsje Germigny-l’Évêque, waar Joop samenwoont met Dany Pouille, is dat ook geen straf. Maar op 20 september ging het fout toen hij afstapte om over te steken. ‘Uit een flauwe bocht naderde opeens een zeer hard rijdende auto die tegen me aan knalde. Ik kletste tegen het asfalt,’ vertelt Joop in MAX Magazine. ‘Ik had meteen door dat ik botbreuken had opgelopen. Politie en ambulance waren snel ter plekke. Ik leek zo ernstig gewond, dat men een helikopter opriep om me naar het ziekenhuis te brengen waar ze me opereerden aan botbreuken aan mijn linkerbovenarm en rechterhand.’

Article continues after the ad

Pijnscheuten

Na negen dagen mocht Joop naar huis, waar het revalideren moeizaam verloopt vanwege pijnscheuten. ‘Dat komt doordat de zenuwen en spieren flink zijn beschadigd,’ aldus Joop, die daardoor ook slecht slaapt. ‘Om de paar uur word ik wakker van de pijn. Drie keer per week moet ik naar het ziekenhuis voor fysiotherapie. Hand- en vingeroefeningen. Dan denk ik dikwijls: verdorie, wat een ellendig zootje allemaal.’ De vooruitzichten zijn ook niet zo rooskleurig. ‘Het is mogelijk dat ik nooit meer kan fietsen. Ik zal dat dan moeten accepteren.’

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 53 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.