Jack de Vries was er kapot van toen zijn vriendin Melissa Goede, voor wie hij zijn gezin had verlaten, overleed aan een hersenbloeding. Hij bleef achter met hun toen tweejarige dochtertje. Maar inmiddels schijnt de zon weer voor de oud-staatssecretaris. Bij Emily, met wie hij sinds kort samenwoont, heeft hij nieuw geluk gevonden. ‘Het is fijn om voortaan dagelijks met Emily samen te zijn,’ vertelt Jack aan Story.

Story berichtte enkele weken geleden dat Jack de Vries (51), na het overlijden van zijn vriendin Melissa Goede, nieuw liefdesgeluk heeft gevonden. De voormalige staatssecretaris van Defensie wilde toen nog niet te veel kwijt over zijn huidige relatie, maar nu is hij er klaar voor om zijn nieuwe vriendin voor te stellen. Aan Story vertelt hij: ‘Emily en ik hebben elkaar een jaar geleden ontmoet. Ze is werkzaam als trainee-adviseur van de G4 – een samenwerkingsverband tussen de vier grootste gemeenten van Nederland: Amsterdam, Utrecht, Den Haag en Rotterdam – en op die manier kwamen we met elkaar in contact. Emily zocht een gastspreker voor een evenement, en kwam toen bij mij uit. Toen ik haar voor het eerst zag, dacht ik meteen: zo, dat is een leuke dame.’ Na hun eerste ontmoeting planden Jack en de 42-jarige Emily Maas een vervolgafspraak in. ‘Het klikte meteen tussen ons,’ zegt Emily. ‘Daarna zijn we elkaar vaker gaan zien.’

More content below the advertising

Kinderen

Omwille van de kinderen liepen de twee niet te hard van stapel. Jack heeft twee zoons, Joram (19) en Timon (16) uit zijn huwelijk met Harriët de Jong en dochtertje Elisa (4) uit zijn relatie met Melissa Goede én Emily is moeder van dochter Carmen (10) en zoon Quinten (8). De afgelopen maanden heeft hun relatie zich in alle rust ontwikkeld en onlangs beleefden ze een liefdevolle gezinsvakantie op Ibiza. ‘Dat was onze grote relatietest,’ zegt Jack. ‘Gelukkig ging dat goed. We hadden daarvoor natuurlijk ook weleens een weekend meegemaakt met alle kinderen, maar tijdens onze vakantie waren we tien dagen samen en dat ging onwijs goed.’

Noodlot

Dat Jack na een lange periode van verdriet weer zo gelukkig is, had hij 
niet kunnen bevroeden. Zijn liefde voor Melissa Goede, die destijds zijn militair adjudant was, was op 14 mei 2010 de reden voor zijn aftreden als staatssecretaris. ‘Daar had ik vrede mee – héb ik vrede mee,’ vertelde Jack eerder aan de Volkskrant. Ook kostten zijn gevoelens voor Melissa zijn huwelijk met Harriët. Die tijd zat Jack in een emotionele rollercoaster. ‘Mijn relatie met Harriët was goed en we hadden een fantastisch gezin. Maar... vervolgens kom je toch niet los van die verliefdheid. (...) Eigenlijk was de breuk met mijn gezin nu een fait accompli, de nieuwe werkelijkheid, maar de worsteling bleef. Jij kunt dan wel verliefd zijn, het is wel een egoïstische keuze,’ zei Jack in de Volkskrant. ‘Als ik van huis wegreed 
op zondagavond, stonden de jongens zwaaiend in de deuropening. Om de hoek moest ik dan even stoppen. Ik beet een stuk uit m’n stuur en sloeg mezelf voor m’n kop. Wat ben ik een enorme klootzak.’ Jack was blij dat ook zijn ex uiteindelijk een nieuwe liefde had gevonden.

Zware periode

‘Harriët is gelukkig met een geweldige nieuwe man’. Zelf bekroonde hij zijn geluk met Melissa met de geboorte van dochtertje Elisa, maar op Prinsjesdag 2017 sloeg het noodlot toe. Melissa belandde in het ziekenhuis door een hersenbloeding en overleed kort daarna op 38-jarige leeftijd. Jack trok zich terug uit de publiciteit, maar vertelde later in een openhartig interview met de Volkskrant over het verlies en gemis van Melissa. ‘Ik heb ervaren hoe enorm belangrijk familie en vrienden voor je worden. Vriendschappen zijn enorm verdiept. Mijn moeder: goud waard. Uit ellende komen ook mooie dingen voort.’

Door Nick Dijman, beeld Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 38 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.