Vlak voor de opnamen van een nieuw seizoen van haar succesvolle reisprogramma Erica op Reis, vocht Erica Terpstra in het ziekenhuis voor haar gezondheid. ‘Ik kon niet staan of lopen,’ zegt Erica tegen Story. Het leek het einde van haar tv-carrière te worden. Erica kreeg echter hulp uit onverwachte hoek.

Inmiddels heeft Erica Terpstra al in tientallen landen inwoners op de schouders geslagen met betitelingen als ‘kanjer’ en ‘topper,’ maar er was een tijd dat zij niet eens durfde te dromen over dat soort reizen. Dit om de doodeenvoudige reden dat de voormalig zwemkampioene geen cent meer over had! Des te groter was haar vreugde toen ze in 2011 van Omroep MAX-opperhoofd Jan Slagter de kans kreeg om het programma Erica op Reis te gaan maken, dat ook nog eens een kijkcijfersucces bleek. In de inmiddels zes seizoenen deed Erica zoveel indrukken op dat ze er een boek over schreef met dezelfde titel als het programma. Ook dat boek was er dus nooit gekomen als Erica niet de kans had gekregen om voor haar programma te ‘globetrotten’. Hoewel Erica jarenlang tot de internationale zwemtop behoorde en daarna carrière maakte als staatssecretaris en Tweede Kamerlid voor de VVD, had ze geen spaarcent meer over! ‘Dat klopt, reizen zat er in die tijd absoluut niet in,’ vertelt Erica aan Story. ‘Ik ben tien jaar lang voorzitter geweest van de NOC*NSF (de organisatie die topsport in Nederland moet bevorderen – red.) Dat is een erebaan, maar uiteindelijk ook vrijwilligers-werk. Je krijgt een vergoeding voor je onkosten, maar die heb je ook daarvoor nodig, je verdient er niets aan. Na tien jaar was mijn geld gewoon op. Dat is lastig, maar die functie is wel geweldig om te mogen bekleden. Ik heb er geen moment spijt van gehad.’

Article continues after the ad

Na NOC*NSF

Toen Erica’s termijn bij NOC*NSF erop zat, had ze nog geen idee wat ze zou gaan doen. Het was uiteindelijk een collega-topsporter die haar uit de brand hielp. ‘Dat was voormalig hockeyster Margriet Zegers, die met oranje olympisch goud heeft gewonnen,’ zegt Erica. ‘In die periode werd mij vaak gevraagd wat ik wilde gaan doen. Ik heb destijds laten vallen dat ik heel graag iets met reizen wilde. Dat kwam bij Margriet terecht, die goede connecties bij Ivo Niehe Producties bleek te hebben. Ik dacht in eerste instantie aan een boek. Margriet zei: Nee joh, dit is een televisieprogramma. En zo is het balletje gaan rollen.’ Erica op Reis werd vanaf de eerste aflevering goed ontvangen, maar na enkele seizoenen kwam er een nare kink in de kabel. Dit vanwege ernstige gezondheidsproblemen. In de zomer van 2014 werd Erica met spoed opgenomen vanwege een te hoge bloeddruk en een onregelmatige hartslag. In datzelfde jaar belandde ze weer in het ziekenhuis. Ditmaal vanwege een infectie aan haar been, veroorzaakt door een vleesetende bacterie. ‘Het is toen echt kantje boord geweest, op enig moment hebben ze me zelfs moeten reanimeren. Maar nee, een bijna-doodervaring heb ik niet gehad. Helaas eigenlijk. Dat lijkt me iets zeer interessants om mee te maken.’

Lees het hele verhaal in Story. Editie 48 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Beeld: ANP

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.