De artsen gaven hem hooguit vier maanden. Maar bijna vijf jaar nadat oud-voetballer Fernando Ricksen te horen kreeg dat hij lijdt aan de dodelijke spierziekte ALS, geniet hij op zijn manier nog altijd van het leven. Story zocht de voormalig international op in Spanje, waar hij woont met zijn vrouw Veronika en hun dochtertje Isabella (5). Hoelang is zijn gezinsgeluk hem nog gegund?

Het zijn beelden die menigeen nog altijd kippenvel bezorgen: het moment dat Fernando Ricksen in oktober 2013 aan tafel bij Matthijs van Nieuwkerk vertelt dat hij aan ALS lijdt. Zijn optreden in DWDD zorgt voor een enorme schrikreactie. Niet alleen omdat Fernando dat schokkend en geëmotioneerd zei, maar ook omdat het zijn eigen doodvonnis betrof. Want ondanks alle onderzoeken en al die miljoenen die jaarlijks worden opgehaald, is er nog altijd geen medicijn tegen deze spierziekte gevonden. ‘Nee,’ zegt Veronika Ricksen, als zij speciaal voor Story de deuren van hun mooie villa in de buurt van Valencia heeft geopend en ze Fernando in een rolstoel de veranda oprijdt, ‘die beelden hebben wij nooit teruggezien. Te confronterend.'

Dat Veronika het woord doet, is niet zomaar. Zij is vrijwel de enige die haar man nog begrijpt. Want praten, dat gaat inmiddels niet meer. ‘Al moet ik wel zeggen,’ zo laat Fernando via zijn Russische vrouw weten, ‘dat het de afgelopen maanden niet heel veel slechter is geworden. Ja, ik zit inmiddels in een rolstoel omdat ik niet meer kan lopen. Ook heb ik nu 24 uur per dag hulp nodig omdat ondertussen al mijn spieren zijn uitgevallen. Maar ik kan nog altijd enigszins normaal ademen. Dat is gelukkig niet verslechterd.’ Daarnaast kan hij tot zijn grote vreugde bijna alles eten. Van sushi tot chocolade, van tapas tot een stuk vlees. ‘Sterker nog,’ zegt Veronika terwijl ze hun dochtertje Isabella, net terug van school, liefdevol in de armen neemt, ‘Fernando eet elke dag zelfs twee steaks! Weliswaar heb ik die geprakt alsof het voor een baby is, maar toch, hij eet het wel.’ 

Lees het hele interview in Story editie 19. Woensdag in de winkel.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebook pagina!


Beeld: Peter Smulders

In het datingprogramma Boer zoekt Vrouw hopen de deelnemende boeren allemaal hun droompartner te vinden. Maar volgens insiders is dat níet de voornaamste reden waarom bloemenkweker Jaap Vreeken meedoet. 

Toen Boer zoekt Vrouw-presentatrice Yvon Jaspers voorafgaand aan het nieuwe seizoen de bloemenkwekerij van boer Jaap Vreeken in Rijsenhout bezocht, deed de nuchtere Noord-Hollander zich voor als een eenzame man die niets liever wilde dan een leuke vrouw in zijn leven. Aan Yvon bekende Jaap moeite te hebben met het aanspreken van vrouwen in de kroeg. ‘Ik moet het naar mijn zin hebben om een beetje los te komen,’ zei Jaap. ‘In mijn kwekerij is het makkelijk, dan zit ik in mijn eigen omgeving. Maar in de kroeg is het toch anders. Dan kan ik heel stil zijn.’

Buitenbeentje

Yvon reageerde: ‘Ik kan me moeilijk voorstellen dat jij in gezelschap een hele avond stil bent.’ Daarop antwoordde Jaap: ‘En toch is het zo. Ik hoorde er vroeger nooit echt bij, daar heb ik een stuk onzekerheid van meegenomen. Ik ben vroeger gepest.’ Ondanks Jaaps onzekerheid heeft hij weleens een relatie gehad, maar het kwam nooit zover dat zijn vriendin bij hem introk. ‘Het zou leuk zijn als er een vrouw in mijn leven komt, die me wegtrekt uit de kwekerij. Ik zoek iemand met wie ik direct een goede klik heb.’  

Lees het hele verhaal in Story. Editie 38 ligt nu in de winkel of lees het artikel op Blendle.


Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Peter Smulders

Story’s Catherine Keyl ging deze week op bezoek bij John de Wolf, die ooit furore maakte door zijn voetbaltalent én zijn lange, blonde manen. Tegenwoordig zet hij zich vooral in voor 50-plussers, maar houdt hij gelukkig genoeg tijd over voor zijn nieuwe liefde Inge, die hij op een bijzondere manier veroverde...

John de Wolfs glorietijd was tussen 1989 en 1994, toen hij voetbalde bij Feyenoord en drie keer de beker won. Hij had toen lang blond haar 
en stond bekend als Het Beest. Nu 
is hij trainer bij SV Spakenburg, analist 
bij tv-zender Fox en de laatste jaren probeert hij het slechte imago van de oudere werknemer in Nederland op te schroeven. Hij deed dat eerst voor het Ministerie van Sociale Zaken, maar nu voor de ouderenbond ANBO. Ik ken John nog uit de tijd dat hij bij Feyenoord speelde en laatst zaten we samen in een SBS6-programma, waarin BN’ers het interieur van hun huis lieten zien. 
In dat programma kwamen we tot de ontdekking dat we dezelfde ribfluwelen bank hebben. Als ik hem ga interviewen voor Story, is dat een mooie kans om die bank bij hem thuis uit te proberen. Maar helaas, het lot beslist anders.

Verliefd

In de week dat ik John de Wolf interview, geeft hij voetballessen in Eerbeek, in een recreatiepark. We vinden een fijn plekje op het terras van het restaurant. Verderop zit Johns vriendin Inge. Ze draagt een schitterende gele jurk – een prachtige vrouw. Terwijl John vanaf ons tafeltje naar haar kijkt, zegt hij tegen mij: ’Ze is niet alleen mooi, maar ook verzorgend. Ze kan het met alle kinderen goed vinden.’ En dan, verliefd: ’Wat een geweldig wijf, hè?’ ‘Klopt het dat je Inge bij een stoplicht heb leren kennen?’ vraag ik. John lacht. ‘Ja, echt! Ze stond naast me bij het eerste stoplicht en toen dacht ik al: pfoe, wat een mooie vrouw. Bij het tweede stoplicht weer. Toen deed ik 
het raampje naar beneden, ik was inmiddels twee jaar een vrije jongen, 
en zei de slechtste openingszin ooit: Heb je me gisteravond gezien met mijn armbandenlijn op SBS? ‘Dat zei je niet echt!’ schater ik het uit. John, onverstoorbaar: ‘Jazeker, dat zei 
ik wel. Ik vroeg haar telefoonnummer, dat kreeg ik, maar ik kreeg geen gehoor. 

Lees het hele verhaal in Story. Editie 38 ligt nu in de winkel of lees het artikel op Blendle.


Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Peter Smulders