De artsen gaven hem hooguit vier maanden. Maar bijna vijf jaar nadat oud-voetballer Fernando Ricksen te horen kreeg dat hij lijdt aan de dodelijke spierziekte ALS, geniet hij op zijn manier nog altijd van het leven. Story zocht de voormalig international op in Spanje, waar hij woont met zijn vrouw Veronika en hun dochtertje Isabella (5). Hoelang is zijn gezinsgeluk hem nog gegund?

Het zijn beelden die menigeen nog altijd kippenvel bezorgen: het moment dat Fernando Ricksen in oktober 2013 aan tafel bij Matthijs van Nieuwkerk vertelt dat hij aan ALS lijdt. Zijn optreden in DWDD zorgt voor een enorme schrikreactie. Niet alleen omdat Fernando dat schokkend en geëmotioneerd zei, maar ook omdat het zijn eigen doodvonnis betrof. Want ondanks alle onderzoeken en al die miljoenen die jaarlijks worden opgehaald, is er nog altijd geen medicijn tegen deze spierziekte gevonden. ‘Nee,’ zegt Veronika Ricksen, als zij speciaal voor Story de deuren van hun mooie villa in de buurt van Valencia heeft geopend en ze Fernando in een rolstoel de veranda oprijdt, ‘die beelden hebben wij nooit teruggezien. Te confronterend.'

More content below the advertising

Dat Veronika het woord doet, is niet zomaar. Zij is vrijwel de enige die haar man nog begrijpt. Want praten, dat gaat inmiddels niet meer. ‘Al moet ik wel zeggen,’ zo laat Fernando via zijn Russische vrouw weten, ‘dat het de afgelopen maanden niet heel veel slechter is geworden. Ja, ik zit inmiddels in een rolstoel omdat ik niet meer kan lopen. Ook heb ik nu 24 uur per dag hulp nodig omdat ondertussen al mijn spieren zijn uitgevallen. Maar ik kan nog altijd enigszins normaal ademen. Dat is gelukkig niet verslechterd.’ Daarnaast kan hij tot zijn grote vreugde bijna alles eten. Van sushi tot chocolade, van tapas tot een stuk vlees. ‘Sterker nog,’ zegt Veronika terwijl ze hun dochtertje Isabella, net terug van school, liefdevol in de armen neemt, ‘Fernando eet elke dag zelfs twee steaks! Weliswaar heb ik die geprakt alsof het voor een baby is, maar toch, hij eet het wel.’ 

Lees het hele interview in Story editie 19. Woensdag in de winkel.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebook pagina!

Beeld: Peter Smulders