Liefde, overspel, jaloezie en zelfs moord - het speelde zich allemaal af binnen de muren van een ogenschijnlijk keurig ziekenhuis. Tien jaar na de laatste uitzending blikken de soapies terug op Onderweg naar Morgen. ‘Soms was het tenenkrommend.’ 

De sterren van weleer kunnen niet over straat zonder herinnerd te worden aan hun rol in Onderweg naar Morgen. De serie was ooit het antwoord op GoedeTijden, Slechte Tijden, maar het succes van haar grote concurrent werd nooit geëvenaard. Pamela Teves (70) speelde in de serie ziekenhuisdirecteur Bettina Wertheimer. Ze was tot het einde in de soap te zien. Na 17 seizoenen en 3225 afleveringen kan ze niet meer loskomen van haar beroemde personage. ‘Ik word vereenzelvigd met Bettina. Op straat is dat heel leuk. Maar ik heb daardoor ook klussen niet gekregen.

Article continues after the ad

In de luwte

Frits Jansma (68) gaf in de soap een gezicht aan de sympathieke café-eigenaar JP. ‘Toen ik begon dacht ik dat het voor een jaar zou zijn. Op een gegeven moment moest de soap verjongd worden en ik dacht: daar ga ik. Maar ik had mazzel. De afgelopen jaren bleef het stil rondom Frits. Grote producties gingen aan zijn neus voorbij. Toch is hij erg tevreden met zijn leven in de luwte. ‘Je denkt dat je in een zwart gat valt als het stopt. Maar ik ben daarna lekker doorgegaan. Ik heb bedrijfsfilmpjes gemaakt, ik werk als trainingsacteur en ik verhuur mijn stem als voice-over.’ Mocht de soap ooit een comeback maken dan is hij bereid onmiddellijk achter de bar te kruipen. ‘Ik zou het direct weer doen, want ik vond het een meesterlijke tijd.’ 

Lesbische fanbrieven

Bettina Berger (52) - beter bekend als gynaecologe Renée Couwenberg - was het slachtoffer van de verjonging. Na elf jaar trouwe dienst werd de roodharige actrice ineens op straat gezet. ‘Dat was best wel pittig. Je moet opnieuw leren netwerken en laten weten dat je beschikbaar bent.’ Het personage Renée maakte bij de kijkers veel emoties los toen zij onthulde op vrouwen te vallen. Een stortvloed aan fanbrieven was het gevolg.‘In het begin hadden ze mij niet verteld dat Renée lesbisch was. De schrijvers waren daar een beetje vaag over. Op een gegeven moment werd ik op kantoor geroepen met de vraag of ik het erg zou vinden om een lesbienne te spelen. Nee, dat vond ik helemaal niet erg. Renée was niet iemand die gewoon een nachtje met een vrouw in bed belandde, maar ze ging écht op zoek naar een relatie. Later heeft ze met behulp van een spermadonor nog een kind gekregen. In die tijd was het heel bijzonder dat zoiets op tv verscheen. Daardoor kreeg ik enorm veel reacties van lesbische meisjes en vrouwen. Ze kwamen met al hun zorgen en problemen bij mij. Jonge meisjes vroegen bijvoorbeeld advies omdat ze niet wisten hoe ze het aan hun ouders moesten vertellen. Ik probeerde te helpen zoveel ik kon.’

Tegenwoordig heeft Bettina een baan als spelcoach bij Studio 100. Haar tv-zuster Joyce Couwenberg – vertolkt door Annemieke Verdoorn (58) - is een veteraan op het gebied van ziekenhuisseries. Eerder was ze als verpleegkundige Ingrid van der Linden te zien in Medisch Centrum West. In 2008 emigreerde de ex-soapster naar Australië, waar ze sindsdien een nieuw leven leidt als interieur stylist.

Ziekte

Niet alle acteurs lukt het om werk en privé te scheiden. Zo ook Katarina Justić (41), zij speelde de Bosnische verpleegkundige Shirina Delic. De actrice liet haar A-cup vergroten naar een volle C-cup. In overleg met de scenarioschrijvers werd besloten dat Shirina dezelfde operatie onderging. Na ONM heeft Katarina een zware tijd doorgemaakt. Ze werd getroffen door de ziekte alopecia areata, een aandoening die leidt tot kaalheid. Wat de vooruitzichten zijn is moeilijk te zeggen. Vorig jaar februari merkte ik dat mijn haaruitval verergerde, dus toen heb ik alles eraf gehaald. Nu ben ik er oké mee.

Herhaling

De NPO is onlangs gestart met het herhalen van ONM via digitaal themakanaal NPO 1 Extra. Nikkie Plessen (34) - die Lizzy Vehmeijer speelde - reageerde verbolgen toen ze het nieuws hoorde. Aan Shownieuws vertelde ze: ‘Dat wil niemand meer! Niemand wil zichzelf terugzien van tien jaar geleden. Althans, ik niet.’ Andere sterren laten Story weten teleurgesteld te zijn omdat ze niet betaald krijgen voor de herhalingen. Zo zegt Pamela Teves: ‘Dit is Nederland. Hier wordt slecht voor acteurs gezorgd.’

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 5 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.