Tien jaar was Bert van Leeuwen toen hij zijn grote liefde Carla ontmoette. Inmiddels zijn ze 37 jaar getrouwd. Een huwelijk zonder hobbels. De EO-presentator beseft dat hij geluk heeft gehad. Maar er was ook verdriet. Vorig jaar overleed zijn vader, die aan de ziekte van Parkinson leed. Iets waar hij liever niet aan wil denken...

Bert van Leeuwen (59) vond het hartverscheurend om zijn vader te zien aftakelen. ‘Vroeger vroeg ik hem om raad en zorgde hij voor mij, toen kwam er een tijd dat we redelijk gelijkwaardig waren, en in de laatste fase zorgde ik voor hem en stond ik hem bij. Het was nog steeds die lieve, wijze vader, maar hij kon steeds minder,’ vertelt de presentator van Het Familiediner aan Margriet. Berts vader leed aan de ziekte van Parkinson, een aandoening waar nu ook zangeres Rob de Nijs en Ernst Daniël Smid aan lijden. ‘Mijn vader kon niet meer autorijden, niet meer lopen zonder een rollator, moeilijk praten. Op een moment kon hij ook niet meer goed eten. Vaak kreeg hij een longontsteking omdat er weer iets in zijn keel was geschoten. Moesten we al zijn eten fijn maken.’ In die periode herinnerde Bert zich ook weer de jaren toen ze zoveel lol samen beleefden aan het eten en drinken. ‘Samen een gebakje eten, samen een wijntje drinken: het kon allemaal niet meer. Dat was verdrietig.’

Article continues after the ad

Herinneringen

Nog altijd mist Bert zijn vader en put hij troost uit de vele herinneringen. Voor de begrafenis bereidde hij zijn speech voor. Eerder zei hij daarover in het AD: ‘Dan denk je heel bewust na over hoe je vader geweest is. Wat vond hij belangrijk in het leven? Essentiële vragen die ik mezelf natuurlijk ook stel. Verder probeer ik een beetje op mijn eten te letten, loop af en toe hard en zorg voor zo min mogelijk stress in mijn leven. Maar dat biedt geen enkele garantie om niet getroffen te worden door een ziekte. Het kan mij ook ineens overkomen.’ Toch is dat iets waar Bert liever niet aan denkt. ‘Ik steek mijn kop in het zand en denk: het zal bij mij wel meevallen,’ zegt hij in Margriet. ‘Maar misschien loop ik er een keer keihard tegenaan, want zo’n ziekte kan iedereen overkomen.’ Wat Bert wel heeft geleerd van deze periode, is dat hij zo-veel mogelijk wil genieten van het geluk dat hem ten deel valt. ‘Ik knijp echt mijn handjes dicht als ik zie wat er allemaal goed gaat in mijn leven. Ik heb op jonge leeftijd een leuke vrouw getroffen met wie ik nog steeds heel gelukkig ben, ik heb vier kinderen met wie het goed gaat en die leuke partners hebben. Ik heb twee superleuke kleinkinderen. Ik ben me daar heel bewust van.’

Beeld: Peter Smulders

Lees de rest in Story. Editie 4 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.