Het leven van de half Nederlandse Audrey Hepburn laat zich op het eerste oog lezen als een Hollywoodsprookje, maar dat was het lang niet altijd. En dat niet alleen vanwege het einde, dat veel te vroeg kwam voor de steractrice. Hoewel ze een carrière had waar menig actrice van droomde, bleef haar vurigste wens onvervuld...

Deze week wordt in Velp het boek Het Nederlandse meisje gepresenteerd van auteur Robert Matzen, over de kinderjaren van Audrey Hepburn. Tijdens die gelegenheid wordt in de Gelderse plaats ook een standbeeld onthuld van de legendarische actrice. Velp is geen toevallig gekozen plek, want als dochter van een Belgische vader en een Nederlandse moeder woonde Audrey er in haar jonge jaren.

Article continues after the ad

Oorlog

Dit nadat Audrey’s ouders Joseph en Ella haar eerst meenamen naar Engeland voor een niet al te fraai hoofdstuk uit de familiegeschiedenis. Ella en Joseph steunden in die tijd, waarin Hitler in Duitsland aan zijn moordregime bouwde, de Engelse evenknie van de nazi’s, The British Union of Fascists. Ze zamelden geld in voor die partij 
en Audrey’s moeder schreef voor het partijblad meerdere positief getinte stukken over het naziregime. In 1937 scheidden Audrey’s ouders en twee jaar later vertrok Ella met haar dochter naar Nederland, omdat Engeland de oorlog had verklaard aan Duitsland en men goede hoop had dat Nederland neutraal zou blijven. Het zou allemaal anders lopen en zodoende maakte Audrey de oorlog als puber hier in Nederland mee. Eerst in Arnhem, later in het eerdergenoemde Velp.

De spotlights

Het was een tijd waarin ze ook voor het eerst in de spotlights kwam te staan. Moeder Ella had via contacten in Duitsland geregeld dat haar dochter regelmatig voor Duitse soldaten optrad. Een lovende krantenrecensie uit 1941 heeft het over ‘Audrey Hepburn-Ruston, die, hoewel 12 jaar, opviel door het zeer eigene in haar optreden’. Later, toen Audrey al een gearriveerd actrice was, werd ze gevraagd om de hoofdrol te spelen in een internationale filmversie van het bekende verhaal van Anne Frank. Juist vanwege haar eigen herinneringen aan de oorlogsjaren weigerde Audrey de rol. ‘Ik was net zo oud als Anne Frank. We waren allebei tien toen de oorlog uitbrak en vijftien aan het eind,’ vertelde ze hier later over in een interview. ‘Ik kreeg het boek als drukproef in het Nederlands van een vriend in 1946. Ik las het en was ontdaan. Dit brengt het teweeg bij wie het voor het eerst leest. Maar ik las het niet als een boek. Dit was mijn eigen leven. 
Het boek heeft me veranderd, zo greep het me aan. Ik herinner me nog dat 
ik meermalen op het station zag hoe wagonladingen Joden werden afgevoerd. Hun gezichten staken boven de rand uit. Ik herinner me heel duidelijk een jongetje dat met zijn ouders op het perron stond. Hij was heel bleek en erg blond met een veel te grote jas, en hij stapte in die trein. Ik was een kind dat naar een ander kind keek.’ 

Bíjna voor het altaar

Enkele jaren na de oorlog vertrok Audrey met haar moeder Ella naar Londen, waar ze voorzichtig aan de weg timmerde als model en balletdanseres. Maar haar leven zou pas 
echt op zijn kop komen te staan toen ze een rol kreeg in de film Roman Holiday. Het was Audrey’s eerste rol in Hollywood, die haar echter meteen een Oscar opleverde! En dat was slechts het begin van een lange, succesvolle acteercarrière. Audrey schitterde in Hollywoodkrakers als My Fair Lady, Breakfast at Tiffany’s en Charade. In korte tijd groeide ze uit tot een van de grootste filmsterren aller tijden en profileerde ze zich als een belangrijk stijlicoon. Ook haar privéleven was in die jaren het gesprek van de dag, zeker ook toen Audrey haar hart bleek te hebben verloren aan de Londense industrieel James Hanson. Audrey sprak van liefde op het eerste gezicht en verloofde zich in 1952 met James. Maar terwijl 
de bruid haar jurk al had gepast en de officiële trouwdatum al bekend was gemaakt, ging het op het laatste moment mis. Uit het niets gaf de actrice in een officieel statement te kennen dat de relatie was verbroken als gevolg van hun veeleisende carrières. ‘Als ik ga trouwen, wil ik écht trouwen,’ aldus Audrey.

Beeld: ANP

Lees het hele verhaal in Story. Editie 37 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.