Henny Huisman staat erom bekend geen blad voor de mond te nemen. Maar zo openhartig als hij tijdens dit exclusieve Story-interview is, was hij nog nooit. Niet alleen doet hij een venijnig boekje open over zijn showbizzcollega’s, ook vertelt hij over de angstige momenten die hij beleefde toen hij met de dood werd bedreigd en dat echtgenote Lia niets met zijn werk op heeft. 

In HENNY, de bijna 400 pagina’s tellende biografie die volgende week verschijnt, spreken je collega’s, vrienden en dochters Nikki en Lobke over je. Wie heeft er niets willen zeggen?

‘Mijn vrouw Lia. Zij heeft nooit iets met de showbizz te maken willen hebben. Ook toen ik wekelijks programma’s voor miljoenen kijkers maakte. Ik weet nog dat ik Gorbatsjov, de toenmalige president van de Sovjet-Unie, had ontmoet. Ik was daar zo vol van. Maar het enige wat zij van mij wilde bij thuiskomst was dat ik met de hond naar de dierenarts ging, omdat hij een glasscherf in zijn poot had. En dat deed ik dus ook. Ze heeft het boek ook niet gelezen. En ik weet niet of ze dat gaat doen.’ 

Je zegt geen onderwerp te mijden. Zo praat je ook openhartig over de ruzies die je met verschillende mensen hebt gehad. Welke bonje staat je het meest bij?

‘Mijn familieruzie. Veroorzaakt door het programma In de Hoofdrol van Mies Bouwman. Ik was daarin de gast en had niets met de voorbereidingen te maken gehad. De hoofdgast wist immers niet dat hij daar zou zijn, dat was de opzet van het programma. Lia en mijn goede vriend Rein Sluik hadden alles geregeld qua gasten. Zij hadden de mensen uitgenodigd van wie ze wisten dat ik gek op hen was. Alleen de familie van mijn vader was niet uitgenodigd. Tot op de dag van vandaag zijn ze daar enorm kwaad over. Zo erg dat ze zelfs niet naar de uitvaart van mijn vader zijn gekomen. Mijn moeder heeft nog wel geprobeerd om de boel te sussen, maar dat is niet gelukt. Ik heb het Mies Bouwman nooit durven vertellen, omdat ik me er toch ergens voor schaamde. Al had ik er zelf geen enkel aandeel in.’ 

Van tevoren gaf je aan dat je een hoofdstuk aan Marco Borsato zou wijden. In het afgelopen jaar is toch wel duidelijk geworden dat je geen warme gevoelens voor hem koestert. Hoe komt dat? 

‘In het boek ga ik daar uitgebreid op in. Alles is op zijn houding naar mij en naar mijn beste vrienden terug te voeren. Jan Kannegieter, destijds geluidsman bij de Soundmixshow en een vriend van Marco, vroeg keer op keer of Marco niet een keer mee mocht doen. Uiteindelijk gaven we toe en eerlijk is eerlijk: Marco kwam, zag en overwon. In de jaren daarna kwam Marco veel bij ons over de vloer en werd Jan zijn vaste chauffeur. Overal reed hij hem naartoe. Jarenlang. Totdat Marco doorbrak met Dromen zijn bedrog. Van de ene dag op de andere zette Marco Jan aan de kant. Jan, die inmiddels ook een goede vriend van mij was geworden, heeft daar mentaal zo’n knauw van gekregen dat hij is opgenomen in een psychiatrische inrichting en nog altijd heeft hij hulp nodig. Mijn andere vriend Rein Sluik bracht Marco in contact met de toen nog totaal onbekende John Ewbank. Rein gaf Marco het advies om in het Nederlands te gaan zingen. We weten allemaal waar dat toe heeft geleid. Maar wat gebeurde er toen ik mijn vijftigste verjaardag groots ging vieren? Marco weigerde te komen, iets voor me op te nemen of in te spreken. Alle andere artiesten die ooit aan de Soundmixshowhadden meegedaan lieten van zich horen. Iedereen, behalve Marco. Rein heeft het per- soonlijk geprobeerd, maar niets hielp. Marco heeft het hoog in zijn bol, zeg ik dan. Dat blijkt ook wel uit het verhaal dat Marco voor anderhalve ton een halfuur bij ABNAMRO kon optreden. Dat liet hij schieten omdat hij de volgende dag op vakantie ging. Dat doe je toch niet?!’ 

Article continues after the ad

Je hebt er nooit een geheim van gemaakt dat je een hypochonder bent. Bij ieder pijntje denk je het ergste. Hoe gaat het qua gezondheid? 

‘Heel goed. Maar wel dankzij de antidepressiva die ik al jarenlang slik. Ik had altijd last van angsten en paniekaanvallen. Dat ik vlak voor opnames echt niet wist of ik het lichamelijk zou kunnen volhouden. Ik had Frits Löhnen als mental coach, maar die paniekaanvallen bleven komen. Halverwege de jaren negentig ging het fout. Ik stortte volledig in en kwam onder behandeling van een psychiater. Hij ontdekte dat mijn lichaam een bepaald stofje, serotonine, niet genoeg aanmaakte. Hij gaf mij een recept voor antidepressiva en dat hielp. Sindsdien heb ik geen angsten of paniekaanvallen meer. En ik heb natuurlijk nierkanker gehad. Maar dat is al zo lang geleden dat ik daar nog nauwelijks aan denk.’

Het is nu meer regel dan uitzondering dat presentatoren worden bedreigd. Heb jij ook iets dergelijks meegemaakt? 

‘Ja, in de tijd dat ik voor de EO werkte. Een tijdje daarvoor was Pim Fortuyn op het Mediapark vermoord en op een gegeven moment stond de politie bij me voor de deur dat ze een serieuze dreiging hadden ontvangen. De rode haan zou branden, had die man geschreven. Dat betekende dat ze mij en mijn gezin zouden verbranden. Ze wilden een plattegrond van het huis, om vluchtroutes te bepalen. Het huis werd bewaakt. Dat heeft echt maandenlang geduurd. Het was beangstigend en toch vond ik op een gegeven moment wel een manier om ermee om te gaan. Ergens vergat ik het ook zelfs. Dat moet ook wel, want je moet door. Uiteindelijk hebben ze die man wel gepakt.’

Beeld: Brunopress

Lees het hele verhaal in Story. Dit artikel komt uit Story. Editie 23 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.