Nog altijd voelt Heleen van Royen zich in aanwezigheid van anderen ongemakkelijk als het om haar psychische aandoening gaat. De schrijfster, die alweer bijna zeven jaar samen is met haar vriend Bart Meeldijk, doet er ook alles aan om te voorkomen dat ze opnieuw een psychose krijgt. 

Heleen van Royen (54) kreeg 27 jaar geleden haar eerste psychose. Ze werd gedwongen opgenomen op de psychiatrische afdeling van een ziekenhuis en verbleef daar twee weken. Een tweede psychose volgde toen ze zes jaar later aan haar roman De gelukkige huisvrouw schreef. ‘Een tweede opname dreigde, maar ik besefte net op tijd dat ik de voorgeschreven pillen beter kon slikken dan ze verontwaardigd door de kamer gooien,’ liet Heleen eerder weten. Ook in 2004, tijdens de affaire rondom toenmalig wethouder Rob Oudkerk die aftrad na een spraakmakende column van Heleen over pornografie, prostituees en drugsgebruik, zat ze dicht tegen een psychose aan. ‘Volgens mijn man (ze was destijds getrouwd met Ton van Royen, -red) was ik psychotisch, zelf vond ik van niet.’

Article continues after the ad

Schaamte

Mensen vragen Heleen weleens of ze zich voor haar psychoses schaamt. ‘Schaamte zou ik het niet noemen, het is meer een soort ongemakkelijkheid,’ zegt ze in Viva. ‘Mensen wisten wel wat er was gebeurd en dat ik was opgenomen. Toen ik De gelukkige huisvrouw aan het schrijven was, kreeg ik mijn tweede psychose. Toen ik mijn uitgever vertelde dat het boek misschien wat later kwam omdat het niet goed ging, zei hij: join the club. Er zijn zo veel schrijvers met psychische problemen. Dat was voor mij fijn om te horen.’

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 5 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.