Tijdens de carrière van Arjen Robben volgden zijn gezinsleden hem steeds trouw naar de landen waar hij als profvoetballer onder contract stond. Nu de sterspeler is gestopt, is de grote vraag: waar gaat het gezin zich definitief vestigen? 

Toen Arjen Robben (35) afgelopen zomer bekendmaakte te stoppen als profvoetballer, besloot hij met zijn vrouw Bernadien en hun drie kinderen Luka (11), Lynn (9) en Kai (7) in het Duitse Grünwald te blijven wonen. ‘Het was een ingrijpende beslissing om te stoppen met mijn voetbalcarrière,’ vertelt Arjen aan Story op het Voetballer van het Jaar-gala van De Telegraaf, waar hij een oeuvreprijs voor zijn voetbalcarrière kreeg. ‘Dat betekende ook voor mijn gezin een enorme verandering,’ gaat de oud-voetballer verder. ‘Daarom hebben mijn vrouw Bernadien en ik besloten voorlopig nog in Duitsland te blijven wonen. Anders hadden de kinderen 
met nóg een verandering te maken.’

Voor het eerst in het gezamenlijke leven van Arjen en Bernadien staat niet de man des huizes op één, maar hun kinderen. Daar waar oudste zoon Luka in Spanje werd geboren, in de periode dat Arjen bij Real Madrid voetbalde, hebben Lynn en Kai nooit ergens anders gewoond dan in Duitsland. ‘We wonen al tien jaar in Duitsland. Voor de kinderen is Duitsland hun thuis,’ geeft Arjen aan. ‘Toen ik mijn kinderen vertelde dat papa met voetballen ging stoppen, vroegen ze meteen: Blijven we dan wel in Duitsland wonen? Toen ik daar ‘ja’ op antwoordde, stonden ze te juichen op de bank.’ Omdat 
de kinderen van Arjen en Bernadien op een internationale school zitten, spreken ze drie talen: Nederlands, Engels en Duits. ‘Ze hebben vriendjes en vriendinnetjes van allerlei nationaliteiten, daardoor zijn ze erg ruimdenkend,’ vertelt Bernadien. Toch ligt de toekomst van de familie Robben niet in Duitsland, maar in Groningen. ‘We gaan volgend jaar terug naar Nederland,’ zegt Bernadien. ‘Dan is onze woning in Groningen klaar.’

In Groningen laten Arjen en Bernadien een waar droompaleis bouwen, op fietsafstand van het gezellige stadscentrum, met een inpandig zwembad en een fitnessruimte. De nieuwbouwvilla is ontworpen door architect Niels Feddema uit Bedum, het Groningse dorpje waar Arjen opgroeide. ‘Vrienden van mij van vroeger zijn ook Arjens beste vrienden, op die manier is het balletje gaan rollen,’ vertelde Niels in een reportage van RTV Noord. ‘Een statige, klassieke villa met Groningse details, uitgevoerd in gebroken wit stucwerk met een grijs leistenen dak,’ omschreef Niels het optrekje van de oud-voetballer van onder andere 
FC Groningen, Real Madrid, Bayern München en het Nederlands elftal. ‘Het is echt een woning voor Groningers, voor mensen die met beide benen op de grond staan.’ 

Article continues after the ad

Gezinsman
Voordat de stadsvilla gereed is en de familie Robben definitief terugkeert naar Nederland, wonen ze nog met het grootste plezier in Duitsland. ‘Ik kijk ernaar uit om deze winter te gaan skiën,’ zegt Arjen met een lach. ‘Vanaf ons huis staan we binnen een uur op de piste. Tijdens mijn carrière kon dat nooit, dat was te gevaarlijk, maar nu wel. Daarnaast kan ik nu eens een extra glaasje wijn drinken, het op feestjes wat later maken en ga ik het voetbalteam van mijn jongste zoontje Kai trainen, in Duitsland. Nee, ik leg hem geen druk op. Hij moet gewoon plezier hebben.’ Nu Arjen vaker thuis 
is, is hij geen andere echtgenoot en vader geworden. ‘Ik heb nu alleen meer tijd voor mijn vrouw en kin-
deren, daar ben ik van aan het genieten.’ Andersom geniet zijn gezin ook volop van 
de permanente aanwezigheid van Arjen, die door Bernadien als een ‘echte gezinsman’ wordt omschreven. ‘Arjen is een heel lieve en goede vader.’ 

Beeld: Peter Smulders 

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.