Over een paar maanden wordt Gerrie van der Klei 75 jaar. Geen reden om het rustiger aan te gaan doen. De theaterdiva wil volop in het leven blijven staan, maar wel zónder partner aan haar zijde.

Gerrie van der Klei (74) staat al een halve eeuw in de schijnwerpers, en als het aan de jazz-zangeres/(musical)actrice ligt, schittert ze nog lekker door. Het theaterdier, dat momenteel is te zien in de musical Anastasia, hoopt daarom vurig dat er leuke klussen op haar pad blijven komen. Want, zo vertelt Gerrie in Margriet: ‘Als het werk stopt, ben ik dood, denk ik. Dat klinkt een beetje cru, maar zo voelt het nu eenmaal voor mij. Zolang ik rechtop kan staan en mijn teksten kan onthouden, kan ik spelen. En als dat niet meer lukt, kan ik altijd nog een aardig mopje jazz zingen. Ach, zolang je jezelf een beetje onderhoudt, ga je lang mee.’

Article continues after the ad

Een nachtmerrie

Tien jaar geleden zat de schrik er goed in, toen Gerrie werd getroffen door stembandkanker. Gelukkig kon de ziekte succesvol worden behandeld. Sindsdien is ze wel op haar hoede, vertelde ze onlangs nog aan Story. ‘Ik laat me elk jaar checken. Mijn bloed, mijn organen, ik wil alles weten. Met name mijn lever. Ik houd van een drankje, maar ik wil niet dat het mijn gezondheid beïnvloedt. Toch is het niet zo dat ik bang ben voor de dood. Als mijn tijd daar is, dan is het zo.’

Heftig liefdesleven

Al geniet Gerrie nog te veel van het leven, dat niet altijd makkelijk voor haar was. Haar eerste huwelijk met schrijver André Kuyten strandde na vier jaar. Daarna werd Gerrie verliefd op de dertig jaar oudere musicus Boy Edgar, met wie ze trouwde. Na tien jaar – in 1980 – overleed Edgar op 65-jarige leeftijd. Nadat Gerrie zijn dood enigszins een plaats had gegeven, kwam de liefde weer op haar pad. Ze kreeg een relatie met regisseur Nick van den Boezem. ‘Maar ook van die relatie kon ik niet lang genieten. Nick is maar 63 geworden. Voor de tweede keer een man verliezen om wie je zielsveel geeft, is een nachtmerrie. (...) Na de dood van Nick is er eigenlijk geen man meer geweest met wie ik een vaste relatie heb gehad.’ Al had Gerrie dat best gewild. Maar inmiddels heeft ze daar totaal geen behoefte meer aan. ‘Laat mij maar alleen blijven.’ 

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 44 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.