Gerda Havertong mag de zeventig dan al gepasseerd zijn, qua fysieke fitheid kan ze zich waarschijnlijk nog met menig vijftiger meten. Geen overbodige luxe, zo ondervond de actrice. ‘Als ik niet in zo’n goede conditie was, had ik nooit meer kunnen lopen.’

Complete generaties groeiden op met Gerda Havertong (72) als mater familias van Sesamstraat. Het kinderprogramma is al jarenlang zo’n icoon dat het ondenkbaar leek dat het ooit van de beeldbuis zou verdwijnen. Toch besloten de hoge omroepbazen de kinderhelden te verbannen naar een digitaal kanaal; het getto van televisieland. ‘Het is gelukkig nog niet afgelopen met Sesamstraat,’ vertelt Gerda aan Story. ‘We moeten nog opnames doen, maar niettemin vind ik dat er op heel grove wijze met het programma is omgegaan. Maar dat is eigenlijk al jaren het geval.’ Als het aan Gerda ligt, gaat ze nog jaren door met Sesamstraat en andere bezigheden. Aan haar pensioen moet ze in elk geval niet denken. ‘Ik ben actrice en dan wil je spelen. Ik zit nog vol met power en ik kan ook wel het een en ander, volgens mij. Zeker zolang ik nog fit ben moet ik er niet aan denken om te stoppen. Ik sport veel om in vorm te blijven. Natuurlijk piept en kraakt er bij het opstaan het een en ander, maar dat is het dan ook wel.’ 

More content below the advertising

Wetenschap

Gerda staat af en toe stil bij de dood. ‘We hebben nu besloten om onze lichamen ter beschikking te stellen aan de wetenschap. Het zijn oude lichamen die het behoorlijk goed hebben gedaan, dus wie weet kunnen ze daar nog wat aan ontdekken of iets van leren? Ik vind het in elk geval een mooie gedachte als onze lichamen ook na onze dood nog van nut kunnen zijn.’ Als Gerda het heeft over ‘we’, dan gaat het over haar en haar grote liefde Roelof Lenten, die als kunstenaar en galeriehouder zijn brood verdient. De twee zijn al sinds mensenheugenis samen en ogen nog altijd meer dan gelukkig. Heeft het stel wat dat betreft een geheim? ‘Een geheim wil ik het niet noemen, maar bij ons is het vanaf het begin ‘goed’ geweest. En dat komt denk ik ook omdat we – hoe simpel dat ook klinkt – beiden vrolijke mensen zijn. Dat straal je naar elkaar uit en dat maakt je ook als stel weer sterker.’

Lees het hele verhaal in Story. Editie 5 ligt nu in de winkel of lees het artikel op Blendle.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: Edwin Smulders