Zanger George Baker viert deze maand zijn 75e verjaardag, zijn 50 jaar durende carrière én het heuglijke feit dat hij en zijn vrouw Blanche 35 jaar samen zijn. Hun relatie begon stormachtig, omdat er bij beiden veel verdriet was. 

‘Ik weet nog goed dat ik de dochters van Blanche voor het eerst ontmoette,’ vertelt George Baker aan Story. ‘Ik was behoorlijk nerveus want de ervaringen met mijn eigen stiefvader waren niet bepaald positief.’ In een restaurant in Scheveningen zaten Blanche en haar dochters Debby en Tamara, toen 15 en 11 jaar, op de zanger te wachten. ‘Een paar maanden daarvoor waren Blanche en ik verliefd geworden en we wisten zeker dat we voor elkaar bestemd waren. Ik had een huwelijk achter de rug en had, tot ik Blanche ontmoette, niet het idee om een langdurige relatie aan te gaan. Maar het was liefde op het eerste gezicht. Zij heeft iets waardoor ik nog altijd mijn ogen niet van haar kan afhouden.’

Article continues after the ad

Stiefvader

De zanger zag ertegen op om hun stiefvader te worden. ‘Dat was meer ingegeven door angst,’ zegt hij. ‘Mijn biologische vader, een Italiaanse soldaat die tijdens de Tweede Wereldoorlog mijn moeder zwanger maakte, heb ik nooit gekend. Op mijn twaalfde trouwde mijn moeder met mijn stiefvader. Mijn moeder en ik waren tot die dag altijd samen geweest en ik had mijn eigen regels en leven. Totdat hij zich ermee ging bemoeien. Hij was streng, dwingend, legde mij zijn regels op. Dat was niet makkelijk. En hoewel ik een puber was, besloot ik me als de volwassene te gedragen en niet meer tegen hem in te gaan en hem te negeren.

Voorbeeld

Toen ik de stiefvader van Debby en Tamara werd, heb ik vanaf het allereerste ogenblik tegen mezelf gezegd dat ik het anders wilde doen dan mijn eigen stiefvader. Het woord stiefvader heb ik ook nooit meer gebruikt. Blanche en ik spraken af dat de kinderen – ook die van mij – hun eigen vader en moeder hebben en dat wij de bonusouders zouden zijn. We hebben nooit onze wil aan hen opgelegd. Het gevoel moest groeien, en dat heeft gewerkt. We houden heel erg van elkaar. Achteraf ben ik mijn stiefvader ook dankbaar, want door zijn gedrag besefte ik dat ik het anders wilde doen. Als ik zijn voorbeeld niet had gehad, had ik misschien dezelfde fouten gemaakt als hij. Ik heb hem later ook vergeven, want hij wist waarschijnlijk ook niet wat hij moest doen en dacht het goede te doen.’ 

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 52 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.