Toen Frits Wester in september moedig toegaf met een drankprobleem te kampen, vertrok hij wekenlang naar een afkickkliniek in Zuid-Afrika. Intussen is de politieke pitbull van RTL Nieuws terug in het land, en gaf hij thuis aan de keukentafel aan Story zijn eerste interview. 

In politiek Den Haag was het bovengemiddelde drankgebruik van parlementair verslaggever Frits Wester (57) een publiek geheim. Toen Frits op zondagavond 8 september in kennelijk beschonken toestand (hij sprak zelf van een verdwaasd gevoel na een diepe slaap) vanuit Italië verslag deed van een actuele politieke kwestie, barstte er een mediastorm los. RTL besloot daarop om het fragment van Frits vanuit Italië niet op de website te plaatsen. In een reactie liet adjunct-hoofdredacteur Marc Schreuder van RTL Nieuws aan het AD weten: ‘Wij waren niet blij met deze uitzending.’ En: ‘Ik maak me zorgen.’ Het was niet voor het eerst dat Frits beschonken lijkend op tv verscheen. In oktober 2018 was de RTL-sterreporter in soortgelijke toestand te zien, toen hij op zaterdagavond laat moest reageren op het overlijden van oud-premier Wim Kok. Dat bewuste fragment werd door tal van media losgeknipt en online geplaatst. Ook de heren van Veronica Inside konden in hun tv-uitzending hun lol niet op. ‘Frits heeft een eigen café in Voorburg, het Torentje, en ik had het idee dat hij flink meegedronken had. Hij was gewoon tipsy,’ vertelde Johan Derksen in de uitzending, waarna René van der Gijp met zijn kenmerkende bulderlach inhaakte: ‘Hij kreeg zijn ogen ook niet open, ze zaten dicht.’ 

Article continues after the ad

Onverstaanbaar

Volgens Frits verscheen hij die bewuste avond niet in beschonken toestand op tv. ‘Ik had een parasiet in mijn huid. Dat leidde tot flink wat jeuk en slapeloze nachten,’ vertelde Frits toen aan Story. ‘Ik had zoveel jeuk dat ik onder de uitslag zat. Ik kon echt nachtenlang niet slapen van de jeuk. Ik was niet dronken, maar dodelijk vermoeid. Ik leefde op dat moment in een complete jetlag, omdat ik niet sliep. Daar had het mee te maken. Ik heb dat bewust niet verteld toen, want dan zou ik daar allerlei vragen over krijgen. Daar had ik geen trek in. Ik heb medicatie gekregen: zalfjes en pilletjes, na twee weken kapot te zijn gegaan van de jeuk en het slaapgebrek ging het een stuk beter. Intussen is er niets meer aan de hand en voel ik me top.’ Waar Frits zijn warrige en onverstaanbare optreden toen nog kon afdoen met slaapgebrek, lukte hem dat daarna niet meer. Al probeerde hij dat nog wel. ‘Ik drink al bijna helemaal niet meer,’ reageerde hij op een vraag van het AD of hij een drankprobleem had. ‘Het is nooit een probleem geweest. Ik drink sowieso héél weinig. Ik ben ooit één keer met mijn stomme kop aangehouden in de auto toen ik iets te lang op het terras had gezeten met Jan Marijnissen. Dat is volgens mij alweer vijftien jaar geleden. Verder: never nooit een probleem.’

Beeld: Peter Smulders

Dit artikel komt uit Story. Editie 45 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.