Vandaag precies drie jaar geleden vertrok Freek voor zijn programma Freek naar de haaien naar het eiland Bimini. Een dag die eindigde in een nachtmerrie. Freek werd gebeten door een rifhaai en moest met spoed geopereerd worden. 'Ze hadden meer dan 100 hechtingen nodig.'

Op Instagram blikt Freek terug op deze heftige gebeurtenis. 'Vandaag precies drie jaar geleden werd ik vroeg wakker op de Bahama’s en vertrokken we met de boot om prachtige Caribische rifhaaien te filmen bij het eilandje Bimini. Zoals jullie waarschijnlijk wel weten verliep die dag iets anders dan gepland…' Destijds vertelde Freek dat deze haaien ongevaarlijk zijn voor mensen. Toch ging het mis. Een van de haaien nam een grote hap uit zijn rechter bovenarm. Hij vertelt: 'Een paar uur later zat ik namelijk in een traumahelikopter van de Amerikaanse kustwacht terwijl ik werd geëvacueerd naar het Jackson Memorial Hospital in Miami.'

Article continues after the ad

100 hechtingen 

De artsen hebben alles geprobeerd om zijn arm te redden. 'In een 4 uur durende operatie, waarbij ik volledig onder narcose was, hebben de chirurgen vervolgens waanzinnig werk verricht aan mijn kapotgebeten bovenarm. Ze hadden meer dan 100 hechtingen nodig om de diepe wonden en loshangende stukken vlees weer netjes vast te zetten. Daarna moest ik nog een week in het ziekenhuis blijven vanwege infectiegevaar.'

Blijvend letsel

Helaas heeft Freek nog steeds blijvend letsel. 'Het gevoel in mijn huid heb ik nooit meer teruggekregen, en dat gaat waarschijnlijk ook niet meer gebeuren. De huid van bijna mijn hele rechterarm is sinds de beet gevoelloos, de huidzenuwen doen het niet meer. Maar mijn strijd voor het behoud van haaien gaat natuurlijk onverminderd door, het litteken is daar een permanente herinnering aan.'

Bron: Instagram | Beeld: Peter Smulders

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.