In haar programma Erica op Reis gaat Erica Terpstra geen avontuur uit de weg. Zo at ze voor het oog van de camera wormen, een geitenoog en cavia. Tijdens haar laatste reis naar Nepal trok de presentatrice echter aan de rem, toen een monnik een grens overschreed.

Erica Terpstra (76) weet met haar populaire MAX-programma Erica op Reis een kleine miljoen kijkers te trekken. Voor haar laatste reis van dit seizoen ging ze op avontuur in Nepal. ’Het was echt een ongelooflijk mooie reis,’ vertelt Erica aan Story. ‘We hebben de sherpa ontmoet met wie de bekendste Nederlandse bergbeklimmer Ronald Naar, die inmiddels helaas is overleden, de Mount Everest heeft beklommen. Maar zeker zo bijzonder was voor mij het bezoek aan de geboorteplaats van Boeddha. Daar hebben ze een tegel met een kruis gelegd op de plek waar Boeddha is geboren. Daaromheen hebben ze een tempel gebouwd en weer daaromheen een heel bedevaartsoord. We hadden enorme mazzel, omdat het die avond volle maan was. Wat wij niet wisten, is dat voor die gelegenheid monniken van heinde en verre naar het bedevaartsoord zouden komen. Heel indrukwekkend.’ Erica geniet door haar prestaties als zwemster tijdens onder meer de Olympische Spelen in Tokio en Rome wereldwijde faam. Toch blijkt niet iedereen haar te herkennen. ‘Op een gegeven moment zat ik daar op een steen voor de camera het een en ander uit te leggen over de geboorte van Boeddha, het Boeddhisme en hoe dat allemaal is gegaan. Er kwam een groep Chinese toeristen voorbij die vervolgens aan mijn regisseur vroeg of ik de koningin van Nederland was. Ze dachten het echt! Tja, Chinezen hebben vaak een wat merkwaardig idee van hoe het er allemaal buiten hun landsgrenzen aan toe gaat. Er moesten de nodige selfies worden gemaakt.’

Article continues after the ad

Boeddhisme

Dat Erica juist zo onder de indruk was van de geboorteplek van Boeddha, is geen toeval. Het Boeddhisme speelt een belangrijke rol in haar leven. ‘Ik noem mezelf geen Boeddhist, maar wel eeuwige student van het Boeddhisme. Het is overigens geen religie, maar een levensfilosofie. Het mooie eraan vind ik dat er niet gesuggereerd wordt dat men binnen het Boeddhisme de wijsheid in pacht heeft. Het is heel tolerant en voor mij heel inspirerend.’ Tijdens haar reizen toonde Erica zich veelvuldig van haar meest avontuurlijke kant. Voor het oog van de camera at ze onder meer al cavia, wormen, geitenoog en een bevrucht eendenei, compleet met foetus. Erica gaat dus de nodige persoonlijke grenzen over, maar in Nepal trok ze wel even aan de noodrem! ‘We waren op een gegeven moment in Nepal op een markt. Er was een monnik aanwezig die me graag wilde masseren. Gewoon daar in het openbaar! Hij begon met mijn handen en daarna mijn polsen, maar toen heb ik toch maar even ingegrepen.’

Beeld: Peter Smulders

Lees de rest in Story. Editie 12 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.