Glimlachend zag Conny Vink (72) de afgelopen jaren alle liefdesperikelen van Patricia Paay met haar jeugdige minnaars aan. Al dertig jaar terug was Conny de eerste bekendheid die met een véél jongere geliefde in het huwelijk trad. Nog altijd zijn ze gelukkig getrouwd. ‘In tegenstelling tot Patricia maak ík er niet zo’n ophef over.’ 

More content below the advertising

Zelfs toen Conny haar eerste echtgenoot Frank Goedhart aan kanker verloor, bleef ze positief. Zevenendertig jaar was Conny toen ze weduwe werd. Vier jaar lang had ze haar echtgenoot, die aan long- en botkanker leed, verzorgd. In de maanden na zijn dood kreeg Conny veel steun van haar buurjongen, Jan Peter Kesler, die ze sindsdien JP noemt. Lange tijd bestond er slechts vriendschap tussen hen. ‘Ik had ook geen behoefte aan een nieuwe relatie. Maar toch werden we verliefd op elkaar. Het overkwam ons.’ In 1987, vijf jaar na het overlijden van haar eerste man, trouwden ze. ‘JP is dertien jaar jonger. Het is nu heel hip om als vrouw een jongere man te hebben.

Tijd ver vooruit

Ik was toen mijn tijd dus ver vooruit. Patricia Paay kan niet genoeg benadrukken hoe gelukkig ze met haar jongere man is. Maar ik maakte er nooit zo’n ophef over. En nog steeds niet. Het leeftijdsverschil tussen JP en mij heeft ook nooit een rol gespeeld. Ja, JP studeerde destijds nog voor tandarts. En ik was een succesvolle zangeres. Om zijn studie te bekostigen bood hij aan mijn chauffeur te worden. En tijdens mijn optredens leerde hij zijn tentamens. Kijk nu waar we zijn. Na zijn studie was JP een van de jongste tandartsen in de regio Amersfoort en nu behoort hij tot de oudste tandartsen. En nog altijd zijn we heel gelukkig samen.’

Tomeloze ambities

Waar Conny wel ongelukkig van wordt, zijn de tomeloze ambities van de jonge deelnemers aan talentenjachten. ‘Ik heb altijd gezongen omdat ik het leuk vind. Ik zing nog steeds, al doe ik het niet meer zoveel als vroeger. Wat ik vroeger in een maand aan optredens had, doe ik nu in een jaar. Ik vind het nog steeds ontzettend leuk. Beroemd worden is nooit mijn doel geweest. Maar deze jonge mensen, die bijvoorbeeld aan The Voice meedoen, dromen van beroemd zijn en het hebben van een internationale carrière. Is dat nu echt zo belangrijk? Dan denk ik: hardlopers zijn doodlopers.’ 

Lees het hele verhaal in Story. Editie 47 ligt nu in de winkel.

Beeld: Peter Smulders