Niet zijn historische verkiezingsnederlaag in 1994, maar het leed in zijn privéleven vormen de zwarte bladzijden in de recent verschenen autobiografie van CDA-coryfee Elco Brinkman. 

Het leven van CDA-prominent Elco Brinkman (71) kenmerkt zich door hoge pieken en diepe dalen. Op politiek gebied wordt hij nog vrijwel dagelijks herinnerd aan zijn periode als lijsttrekker van het CDA, als opvolger van Ruud Lubbers: in 1994 werd er een historische verkiezingsnederlaag geleden toen de partij onder zijn leiding 20 van de 54 zetels verloor. Maar deze zwarte bladzijde uit zijn politieke bestaan viel totaal in het niet bij wat Elco in zijn privéleven overkwam. Zo werd er in 1998 en 2002 kanker bij Elco vastgesteld: non-hodgkin, een vorm van lymfklierkanker. In zijn recent verschenen autobiografie Bouwen en bewaren kan Elco de stress van zijn tijd in de politiek niet los zien van zijn ziekte. ‘Mijn huisarts zei: Je bent ziek geworden door de spanningen en de stress. Die gedachte heb ik altijd weggeduwd.’ Ondanks al het leed bracht de ziekte Elco ook inzichten. ‘Je bent niet meer die man in een net pak. Je wordt aanraakbaarder. Dat vond ik plezierig. De ziekte was ook een zoektocht naar mezelf: wat vind ik nou echt belangrijk.’ Dat Elco zijn ziekte overleefde komt voor een groot deel door de onvoorwaardelijke liefde van zijn vrouw Janneke (71). Ze zijn al bijna vijftig jaar getrouwd en hebben samen drie kinderen. Eduard, Cristine en Henriëtte. Bij jongste dochter Henriëtte werd in 2012 ook non-Hodgkin vastgesteld. ‘Je zou bijna denken dat het erfelijk is,’ verzucht Elco’s vrouw Janneke in gesprek met Story. ‘Henriëtte heeft het gelukkig allemaal overleefd en is hersteld. Ze heeft toentertijd wel haar huwelijk uit moeten stellen, want ze was helemaal kaal. Maar daarna heeft ze twee gezonde kinderen gekregen. Daar mogen wij van genieten.’

Article continues after the ad

Lees het hele verhaal in Story. Editie 20 ligt nu in de winkel of lees het artikel op Blendle.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.

Beeld: ANP