Catherine Keyl (74) openhartig over haar jeugd, haar onstuimige verleden en welke impact dat nog altijd op haar leven heeft. Aan de hand van scènes uit haar boek vertelt Catherine aan Story waarom ze haar vader pas op latere leeftijd is gaan begrijpen en hoe seksueel misbruik van invloed is geweest op haar leven.

Oorlogsvader

Mijn vader heeft anderhalf jaar in het kamp gezeten. Van al zijn familieleden is niemand teruggekomen. Niet zijn vader en moeder, niet zijn broer, niet zijn schoonzusje en niet zijn grootouders. Alleen hij. ‘Als kind kun je je niet voorstellen dat je vader zulke gruwelijkheden heeft ondergaan. Je accepteert het gegeven. Maar naarmate je ouder wordt, bedenk je pas wat daar is gebeurd. Mijn vader was altijd een heel sprankelende man. En als hij dan verhalen vertelde, dacht ik dat daarvan de helft verzonnen was. Toen ik zijn kamp jaren later bezocht, las ik dat er iedere dag iemand werd opgehangen. Op dat moment besefte ik dat het erger was geweest dan hij ooit had verteld. Pas nu, door het schrijven van dit boek, ben ik erachter gekomen wat voor een held mijn vader is geweest. Hoe hij bij het gewapend verzet zat en zelfs een Duitse officier heeft doodgeschoten. Hoe hij de dodenmars naar Berlijn overleefde, hoe hij het kamp wist te overleven. Ik had die verhalen alleen eerder willen horen, want dan had ik hem kunnen vertellen dat hij voor mij een held is.’ 

Article continues after the ad

Grote invloed

‘Als ik naar je kijk, moet ik al walgen,’ zegt de jongen. ‘Je hebt zeker geen idee waarom?’ Mijn keel is dichtgeknepen van angst, dus half schor zeg ik dat ik inderdaad geen idee heb. Ze duwen me langzaam naar achteren. ‘Hou op alsjeblieft,’ kerm ik zachtjes. Ik heb nooit enig idee gehad waarom ik gepest werd. ‘Het pesten was pittig. Het heeft ook een grote invloed op de rest van mijn leven gehad. Thuis werd ik niet gezien, en op school ook niet. Ik heb toen weleens gedacht: waarom ben ik hier? Waarom besta ik? Een heel eenzaam gevoel. Het heeft voor een grote onzekerheid gezorgd. Ook op latere leeftijd. Ik heb veel kansen uit onzekerheid laten liggen. Ik weet nog dat ik werd gevraagd om de avondtalkshow van Karel van de Graaf over te nemen. Dat durfde ik niet. Die onzekerheid heeft in relaties ook wel een rol gespeeld. Vaak zorgde het ervoor dat ik degene was die de relatie verbrak voordat hij dat zou bedenken.’

Beeld: Peter Smulders | Door: Karin Riethoven

Lees het hele verhaal in Story. Dit artikel komt uit Story. Editie 06 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.