Catherine Keyl is na een relatie van dertien jaar weer vrijgezel. Tweeënhalve week geleden besloten zij en Peter Hawthorne uit elkaar te gaan. Voor de presentatrice kwam de breuk niet onverwacht. Al in maart van dit jaar vertelde ze aan Story dat haar relatie met Peter steeds moeizamer werd. Nu vertelt Catherine over de reden van de breuk.

In maart van dit jaar liet Catherine Keyl (72) al doorschemeren dat haar relatie met de twaalf jaar oudere Peter Hawthorne, 
die in Zuid-Afrika woont, moeilijke tijden doormaakte. Een half jaar later blijkt dat het over is tussen de twee. ‘Ik had voor mijn gevoel in maart al te veel laten doorschemeren,’ vertelt Catherine aan Story. ‘Toen speelde er inderdaad al het een en ander. Maar na dertien jaar besluit je niet zomaar met je relatie te stoppen.’ Vorig jaar werd Peter ineens ziek, waarna Catherine halsoverkop naar Zuid-Afrika vloog. Hij werd opgenomen en geopereerd. In de tijd daarna zorgde de presentatrice voor hem. Details over wat hem mankeerde wilde ze niet geven, uit respect voor hem. In maart zei ze: ‘Ik was blij bij hem te zijn, maar ik moet ook eerlijk zijn. Ik wist niet dat iemand door pijn totaal van karakter kon veranderen. 
Ik zag een kant van Peter die ik niet kende. Het was echt ongezellig. Hij werd kregel en ongeduldig. Terwijl hij normaal gesproken het tegenovergestelde is. Peter is een uitermate sociale, lieve, verdraagzame man. Maar door de pijn en ziekte werd hij een ander mens. Dat was schrikken. Omdat ik hem zo nog nooit had gezien.’

Article continues after the ad

De knoop doorhakken

In mei van dit jaar vloog Catherine opnieuw naar Peter in Zuid-Afrika. En twee weken geleden waren ze samen in Nederland. ‘Het waren emotionele maanden. Peter liet weten dat hij eigenlijk niet meer naar Nederland wilde komen. Hij voelde zich zwakker worden, wilde meer bij zijn kinderen en kleinkinderen zijn.’ Zijn dochter had inmiddels ook een huisje op haar landgoed laten bouwen, zodat hij daar kon gaan wonen en door haar verzorgd zou worden. Dat sprak Peter steeds meer aan. ‘Ik realiseerde me dat dat betekende dat we geen relatie meer konden hebben. Dan 
zou onze relatie alleen gebaseerd zijn op de paar weken die we samen in Zuid-Afrika doorbrengen. De afgelopen maanden hebben we ons daarmee beziggehouden. En elke keer kwamen we op hetzelfde antwoord uit: op die manier heb je geen relatie.’ Tweeënhalve week geleden hakten ze de knoop door. ‘Ik heb het er moeilijk mee. We zijn dertien jaar samen geweest en de maanden die we bij elkaar waren, waren zo intens. En ineens is dat er niet meer. Het huis voelt koud en stil.’  Om die reden is Catherine ook even Nederland en haar huis ontvlucht. ‘Ik ben in mijn eentje naar Parijs geweest. Terrasjes pakken, mensen kijken en heel veel shoppen. Want dat doen vrouwen toch die verdrietig zijn? Dat verdriet laat ik ook toe. Ik heb toch het gevoel dat ik iets dierbaars ben verloren.’ 

Nieuwe relatie

Wat Catherine niet kwijt is, is haar vriendschap 
met Peter. ‘Absoluut. 
We hebben tegen elkaar gezegd goede vrienden te willen blijven. Daarom ga ik eind oktober naar hem toe in Zuid-Afrika. Ik wil hem blijven bezoeken, want ik blijf hem de allerleukste man ter wereld vinden.’ Of Catherine dan in zijn huis zal slapen, weet ze nog niet. ‘Daar heb ik nog 
niet over nagedacht. Ik wil eerst deze gevoelens op een rijtje zetten. Voor 
ons is het in elk geval belangrijk dat 
de vriendschap blijft.’ Voor Catherine 
is het niet haar eerste liefdesbreuk. Eerder was ze 23 jaar getrouwd met Jan Willem en later had ze zeven jaar een relatie met Maurits Regenboog. Aan een nieuwe relatie wil Catherine voorlopig niet denken. ‘Nee, daar is het echt veel te vroeg voor. Wat ik wel van de relatie met Peter heb geleerd, is dat ik geen man uit het buitenland meer wil. Peter en ik hebben het echt geprobeerd, maar het is niet gelukt. De afstand, zijn broze gezondheid. Dat maakt het allemaal extra ingewikkeld. Mocht 
ik weer een relatie krijgen, dan het liefst met iemand uit mijn eigen straat. Dat zou echt ideaal zijn.’ •

Beeld: Peter Smulders

Dit artikel komt uit Story. Editie 37 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.