Toen er veertien jaar geleden borstkanker bij Joke Bruijs werd vastgesteld, was dat vanzelfsprekend een enorme klap. Ook voor Frits Landesbergen, met wie ze toen nog niet zo lang samen was. Maar de ziekte dreef de geliefden niet uit elkaar.

Aan onbezorgde verliefdheid kwam medio 2006 een abrupt einde. ‘Toen ik het bericht kreeg dat ik borstkanker had, was het eerste wat ik tegen Frits zei: Ik vind het zo erg voor jóú! Dat meende ik ook,’ vertelt Joke in Nouveau. ‘Ik dacht: heeft hij net huis en haard verlaten en dan ga ik straks dood. Maar Frits zei: Wil je dat nóóit meer zeggen! Jij moet gewoon beter worden! Nou, dat is gelukt.’ Niet in de laatste plaats door Frits, die Joke haar steun en toeverlaat noemt. ‘We zijn in die tijd alleen maar dichter bij elkaar gekomen.’ Joke, die destijds 35 bestralingen moest ondergaan, stond ’s avonds ‘gewoon’ op de planken in een revue. ‘Iedereen vindt dat zo stoer, maar het was veel gemakkelijker om gewoon door te gaan en er niet over te praten. Dan kon ik het ook even vergeten.’ Gelukkig ligt die periode inmiddels ver achter haar en kan ze nu zorgeloos van het leven genieten met Frits én diens kinderen, aanhang en kleinkinderen. Joke vindt dat geweldig. ‘De kleinkinderen zijn helemaal een cadeautje. Ze noemen me ook allemaal oma. We hebben een motorbootje, dus wij zijn opa en oma Boot.’ Het stel verblijft ook graag buiten onze landsgrenzen. ‘We hebben een heerlijk stekje op Bonaire. Ik zou daar weleens net zo lang willen blijven tot ik naar huis wil, maar Frits vindt een paar weken genoeg,’ zegt Joke, die het thuis ook fijn heeft. Zo vindt ze het geweldig als Frits ’s avonds nog even achter de vleugel plaatsneemt. ‘Dan denk ik: wat een heerlijk leven heb ik toch, en wat een heerlijke vent.’  

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 29 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Article continues after the ad

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.