Bonnie St. Claire (70) is vastbesloten om over twee jaar haar 55-jarig jubileum te vieren. In Story blikt de zangeres terug op haar carrière en zegt ze op dezelfde manier te willen eindigen als Charles Aznavour. ‘Optreden, slapen en niet meer wakker worden...’ Ook vertelt Bonnie openhartig over haar liefdesleven en de moeizame relatie met haar moeder.

Dokter Bernhard

‘Peter Koelewijn wilde graag dat ik dit lied wederom met Don Mercedes zou zingen. Maar ik was toen al heel goed bevriend met Ron Brandsteder en hij vond het heel leuk om dat samen met mij te zingen. Ron en ik kennen elkaar nog uit de tijd voordat hij doorbrak. Ik werd destijds gevraagd voor een modereportage in Tunesië, met Getty Kaspers, Hetty Schmidt én Ron, die net op de radio was begonnen. In Tunesië hebben we elkaar echt goed leren kennen. Albert, met wie ik toen getrouwd was, kende Ron beter. En hij reisde me achterna. Want Ron en ik samen? Dat idee stond hem niet aan. Zijn reis was in die periode een helse onderneming. Hij moest tien uur in een oude auto door de woestijn rijden om bij ons te komen. Zodoende kon er nooit iets leuks opbloeien tussen Ron en mij. Maar wel een vriendschap die al heel lang duurt. Ik weet niet of Ron iets bij mij had geprobeerd als we alleen waren geweest. Dat zullen we nooit weten...’

Pierrot

‘Dat jaar ging Sjoukje Smit naar het Eurovisiesongfestival en ze wilden dit liedje aan haar laten horen. Daarvoor hadden ze iemand nodig om het in te zingen. Dat wilde ik wel. We spraken af dat als Sjoukje het niet wilde, ik dit nummer mocht uitbrengen. Ik vond het zo’n mooi nummer. En dat is ook gebeurd. Sjoukje koos voor haar eigen geschreven lied Amsterdam. Daar was ik niet rouwig om, want ik mocht Pierrot uitbrengen. En dat werd een grote hit. Ik stond elf weken in de hitparade. Het was voor mij dus echt een schot in de roos. Het betekende ook mijn definitieve omslag naar het Nederlandstalige lied. Daarvoor had ik echt moeite met het Nederlands, want ik vond dat ik het niet mooi sprak. Ik had te veel een Amsterdams accent. In de avonden ging ik daarom naar Nederlandse les. Ik leerde daar de grammatica, uitbreiding van mijn woordenschat en hoe je de woorden mooi uitspreekt. Ik sprak zo verschrikkelijk slecht ABN en al heel jong had ik het gevoel dat ik dat moest veranderen.’

Bonnie kom je buiten spelen

‘Dat was een gevolg van het succes van Pierrot. Destijds werd er direct doorgepakt wanneer je een hit had. En daar ben ik nog steeds heel blij mee. Het heeft me tot op de dag van vandaag zoveel werk opgeleverd. Juist door die nummers ben ik nog steeds in the picture. Ik zal de laatste zijn die daar iets negatiefs over zegt. Het was een periode van keihard werken, maar het heeft de moeite geloond. En het was een goede periode om een hit te scoren, want er waren slechts een paar radio- en televisiezenders. Dus je was heel snel wereldberoemd in Nederland. Ik hoop nog lang te mogen zingen. Mijn grootste voorbeeld is Charles Aznavour, die letterlijk tot aan zijn dood heeft gewerkt. ’s Avonds had hij nog opgetreden, daarna is hij gaan slapen en nooit meer wakker geworden. Het is mijn grootste wens om op die manier, op zo’n leeftijd, te sterven. Optreden, slapen en niet meer wakker worden. Mijn manager vraagt weleens wat ik zo leuk vind aan mijn vak. Ik heb dan een heel raar antwoord, want dat is het moment dat het optreden klaar is. Dat is zo’n ultiem moment van ontspanning. Alsof ik een wedstrijd heb gewonnen. Dan kan de hele wereld me gestolen worden.’

Article continues after the ad

Beeld: Peter Smulders

Lees het hele verhaal in Story. Editie 33 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.