Er zijn maar weinig Nederlandse artiesten die zo lang meedraaien in de showbizz als Ben Cramer (73). In Story vertelt de zanger over de impact die zijn liedjes op hem hebben gehad, over de liefde voor zijn vrouw, het verdriet om zijn dochter en de ruzie met collega- artiest Dries Roelvink.

Zai Zai Zai

‘Dit nummer was mijn eerste hit. Mijn ontdekster Annie de Reuver kwam met het oorspronkelijk Italiaanse lied en we namen het in het Engels op. Toen belde Annie dat een andere zanger Zai Zai Zai in het Nederlands wilde opnemen. Ik moest van haar direct de studio in om een Nederlandse versie op te nemen. Binnen een paar dagen tijd werd het nummer uitgebracht, zodat we die andere zanger voor waren. Ik weet niet meer wie het was, maar volgens mij is hij nooit bekend geworden. Voor mij betekende Zai Zai Zai het einde van mijn loopbaan als kantoorbediende.’

Article continues after the ad

Love is all

‘Met dit liedje werd ik tweede tijdens een songfestival in Rio de Janeiro. Daarna heb ik dit nummer veel gezongen bij andere internationale songfestivals in onder meer Japan, Duitsland en Polen, en ik viel altijd in de prijzen. Ergens hoop je dat je internationaal doorbreekt. Ook omdat Les Reed, een bekende Britse songwriter uit die tijd, liedjes voor me had. Met mijn platenmaatschappij werd alles besproken. Op het allerlaatste moment ging er contractueel echter iets verkeerd met een Engelse plaat. Die internationale carrière had ik natuurlijk graag gewild. Maar om echt in het buitenland door te breken, moet je er gaan wonen. Dat zie je aan Hans Klok. Hij heeft hier alles achtergelaten om in Las Vegas een ster te worden. Ik heb nooit overwogen om in het buitenland te gaan wonen. Ik wilde hier bij mijn gezin blijven.’

De Clown

‘Niet alleen artiesten zijn een clown. De show moet bij hen, en ook bij mij, altijd doorgaan. Maar ook onbekende mensen laten vaak niet het achterste van hun tong zien. Iedereen heeft op bepaalde momenten een masker op en probeert zijn of haar pijn te verbergen. Mijn grootste verdriet was toen mijn dochter Pascale in Tsjechië een zwaar auto-ongeluk kreeg. Ze zat naast de bestuurder en een auto van rechts dook er zo in. Ze heeft echt kantje boord gelegen, dagenlang in coma. Artsen wisten niet of ze het zou redden. Ik stond in die periode elke avond op het podium in de musical Les Misérables. Henk Poort, met wie ik de rol deelde, kon mij niet vervangen. Mijn toenmalige vrouw Caroline, de moeder van Pascale, was in het ziekenhuis en hield mij op de hoogte. Achteraf hoorde ik van de producent dat ik in die week mijn beste spel en zang had laten horen. Ik heb alles van me afgezongen. Heel bizar, mijn dochter vocht voor haar leven en ik zong de sterren van de hemel. Kennelijk doet verdriet dat ook met je. De een grijpt naar de drank en de ander zingt zijn hoog-ste lied. Na een week kwam mijn dochter uit coma en mocht ze naar Nederland, al is ze nooit meer de oude geworden.’

Beeld: Peter Smulders

Lees de rest in Story. Editie 22 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.