Elisabeth, de kroonprinses van België, vierde afgelopen week in besloten kring haar zestiende verjaardag. Sweet sixteen is normaal gesproken een tijd van experimenteren, uitgaan, de liefde ontdekken. Maar geldt dat ook voor een prinses die voorbereid wordt op de troon?

Ondanks haar jeugdige leeftijd wordt de kroonprinses van België nu al het geheime wapen van de Belgische monarchie genoemd. En dat komt niet in de laatste plaats omdat Elisabeth, in tegenstelling tot haar ouders, vloeiend Nederlands spreekt en daarmee de Vlamingen het gevoel geeft dat deze prinses wél een beetje van hen is. Vlaams koningshuisdeskundige Hilde Sabbe beweert zelfs dat Elisabeth al terdege beseft dat het voortbestaan van de Belgische monarchie op haar schouders rust. ‘Elisabeth is naar verluidt een gemakkelijke tiener. Ja, ze kan best koppig zijn – dat hebben alle Coburgs. Maar ze is gehoorzaam en beleefd. Als het op plichtsbesef aankomt, lijkt ze als twee druppels water op haar vader. Het perfectionisme heeft ze overduidelijk van haar moeder geërfd. Elisabeth is ‘echt een vrouwtje’ geworden, om de profetische woorden van vader Filip bij de geboorte te parafraseren. En dat uit zich ook in haar lichaamstaal. Bij publieke activiteiten, die er gelukkig nog niet te veel zijn, neemt ze al een vorstelijke houding aan: rechte rug, kin vooruit, gefocuste blik. Ze lacht als een koningin – vriendelijk, maar niet te uitbundig – en is serieus als het moet. Ik hoorde zelfs onlangs dat ze tegen enkele vriendinnen had gezegd dat ze later graag kunstenares wilde worden, maar dat ze wist dat dat niet kon omdat ze in de toekomst haar vader moet opvolgen. Dat zijn woorden van een meisje dat beseft wat er van haar wordt verwacht en daar vrede mee heeft.’

Article continues after the ad

Het hele verhaal lees je in de nieuwste Story. Editie 44 ligt nu in de winkel. 

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale herfst-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: ANP