Het is feest in Meerdijk. Dit jaar viert Goede Tijden, Slechte Tijden haar dertigste verjaardag. Story ging langs bij een aantal oud-acteurs. De sterren van weleer geven een kijkje achter de schermen waar het niet altijd pais en vree was, en vertellen alles over hun leven na de soap.

De herinnering aan Goede Tijden, Slechte Tijden blijft Bartho Braat voorgoed achtervolgen. Zijn eerste aflevering was in maart 1991. Ruim 5000 afleveringen later viel het doek voor de 69-jarige acteur.

Vaste baan

‘Toen mij werd gevraagd om Jef Alberts te spelen, heb ik even getwijfeld. Ik had net een zware theatertour achter de rug,’ vertelt hij. ‘Twee actrices deden auditie voor de rol van Karin, de eerste vrouw van Jef. Een van die actrices was Henriëtte Tol. Ik wilde het alleen doen op voorwaarde dat zij mijn vrouw zou worden. En zo geschiedde. Na tien jaar freelancen vond ik het prettig om een vaste baan te hebben. Nou ja, écht vast was het niet. Tijdens de zomerstop werd je in de WW gedonderd en vervolgens mocht je in september terugkomen.’

Walgelijk mannetje

Dat het zo lang zou duren had hij nooit verwacht. Zijn karakter heeft van alles doorstaan: huwelijken, scheidingen, sterfgevallen, een faillissement en een bestaan als zwerver. ‘Jef was ooit een ontzettend conservatief mannetje. Hij wilde niet dat zijn vrouw ging werken en was behoorlijk ongelukkig toen zijn dochter thuiskwam met een donkere man. Als klap op de vuurpijl kreeg zijn schoonzus Laura een lesbische verhouding. Walgelijk vond hij dat! Ik dacht weleens: dit is té erg. 

Article continues after the ad

Best betaalde figurant

Ongemerkt is Jef door de jaren heen moderner geworden. Als barman van Café De Koning was hij een soort luisterend oor. Dat kwam me op den duur mijn neus uit. Daarom heb ik aan de schrijvers gevraagd of ze Jef niet een beetje meer vent konden maken. Mijn rol werd steeds minder belangrijk; er was bijna niemand meer over van de familie Alberts. Ik heb weleens gezegd: Ik voel mij de best betaalde figurant van Nederland. Die eerste jaren waren het leukst. Onderling was er een geweldige saamhorigheid. Elke vrijdagavond zaten we samen in de kroeg. Opnames liepen geregeld uit tot 8 of 9 uur ’s avonds. Het was een beetje wildwest. Op een gegeven moment vond ik het niet meer zo los en zo leuk als vroeger. Het eindproduct is wel beter geworden.’

AOW

In 2016 moest Bartho na 25 jaar trouwe dienst vertrekken omdat hij de AOW-leeftijd had bereikt. Sindsdien heeft de acteur nauwelijks stilgezeten. ‘Een paar dagen later had ik alweer een try-out voor een theaterproductie. Vervolgens heb ik meegedaan aan Expeditie Robinson. Als acteur bij GTST zit je niet in een pensioenfonds, dus je bouwt helemaal niks op. Ik heb AOW en wat spaargeld. Los van het feit dat ik werken leuk vind, is het ook nodig om wat ruimer bij kas te zitten, daarom kom ik graag nog eens terug in Meerdijk. Wat ik de laatste jaren wel hoor op straat is dat het alleen nog maar over die jongelui gaat. Dat gevoel heb ik zelf ook. Terwijl jongeren nauwelijks tv-kijken.’

Beeld: Peter Smulders

Lees alle verhalen in Story. Editie 25 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Magazine.nl

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.