Sleepte ze in het verleden de ene na de andere medaille in de wacht, nu heeft Ada Kok van haar arts een zwemverbod gekregen. ‘Ik had vijf vergroeide 
wervels in mijn rug,’ vertelt Ada aan Story. Na een operatie van negen uur dacht de zwemster dat ze wel weer het water in kon. Maar al snel hielp de arts haar uit die droom. 

Als vijftienjarig meisje wist Ada Kok (72) de zwemwereld af te bluffen door de Europese titel op de 100 meter vlinderslag in de wacht te slepen. Het begin van veel meer succes, want twee jaar later wist ze twee zilveren medailles op de Spelen van Tokio binnen te harken. Achteraf gezien de opmaat naar het absolute hoogtepunt in Ada’s carrière: een olympische gouden medaille in 1968 bij de Spelen in Mexico. Dat Ada tegenwoordig niet meer in dat tempo zwemt is logisch, maar inmiddels heeft ze zelfs een totaal zwem- verbod ge- kregen. ‘Ik had vijf ver- groeide wervels in mijn rug en daar ben ik aan geopereerd,’ vertelt Ada aan Story. ‘Ze hebben mijn rug met een operatie vastgezet. In eerste instantie probeerde ik nog wel te zwemmen. Op een gegeven moment zei mijn orthopeed: Met een operatie van negen uur is je rug vastgezet en nu ga jij met je zwembewegingen weer proberen het allemaal los te krijgen? Dat lijkt me niet zo verstandig. Nu ben ik helemaal met zwemmen gestopt.’ Vanwege haar eerdere rugproblemen ging Ada in het verleden op een geforceerde manier lopen. Dit had weer tot gevolg dat ze te kampen kreeg met versnelde artrose in haar linkerheup. ‘Daar ben ik ook aan geopereerd en ik hoop dat het daar voorlopig bij blijft. Ik ben nu wel in een fase beland dat ik liever niet meer naar een dokter of het ziekenhuis ga. Elke keer is er wel wat.’

Article continues after the ad

Liefde

Ada is al jaren gelukkig met haar man Math, met wie ze in Limburg woont. Ze leerden elkaar kennen doordat Ada’s zusje Gretta – ook een voormalig topzwemster – verkering kreeg met een Limburger. ‘Ik was geregeld bij haar op bezoek en leerde zo mijn latere man kennen. We hadden meteen een klik, maar ik zag het niet zo zitten. Dit omdat ik hem de ene week met een blond meisje zag, dan weer met een roodharige en ga zo maar door. Ik dacht: ga eerst dat allemaal maar doen. Ik kom later wel, of helemaal niet. Bovendien woonde ik toen ook nog in Zaandam. Op een gegeven moment belde mijn zus en vertelde dat er bij haar in de buurt leuke huizen te huur stonden. Zo ben ik uiteindelijk in Schin op Geul beland. En daar zat ik, ik zal het nooit meer vergeten,  op een vrij- dagmiddag in mijn eentje aan de bar en bestelde een bacardi-cola. Ineens hoorde ik toen vanuit het donker een stem die zei: Zo, jij neemt het ervan, op een vrijdagmiddag. Dat was Math en vijf jaar nadat ik hem had leren kennen, hadden we toen wel een goed gesprek. Écht een goed gesprek, mag ik wel zeggen. Na die dag zijn we nooit meer zonder elkaar geweest.’ Ada en Math kregen samen twee dochters, Charissa (36) en Roxanne (35). ‘Roxanne is verloofd,’ zegt Ada. ‘Kortgeleden kwam haar vriend Michel ineens bij ons langs om bij mijn man om Roxanne’s hand te vragen. Dat vond ik heel mooi. Roxanne en haar vriend wonen al een jaar of tien samen. Ik dacht dat ik op een gegeven moment gewoon te horen zou krijgen dat ze zouden gaan trouwen. Zo gaat dat tegenwoordig nu eenmaal. Dat Michel het op deze traditionele wijze heeft gedaan, ontroerde me en ik heb een traantje weggepinkt. Inmiddels is Roxanne ten huwelijk gevraagd in Rome en is het wachten op de bruiloft. Daar blijft het voorlopig wel even bij overigens qua ontwikkelingen. Mijn dochters riepen laatst nog: Mam, je wordt nog geen oma, hoor. Dat hebben ze misschien van mij. Ik werd ook pas laat moeder.’ 

Lees het hele verhaal in Story. Editie 48 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Beeld: ANP

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.