Prinses Charlène van Monaco krijgt voortdurend een storm van kritiek over zich heen omdat ze zich altijd zo emotieloos vertoont. De inwoners van Monaco vinden dat ze, met zó’n fantastisch leven, juist onophoudelijk zou moeten stralen. Charlène zegt echter een goede reden te hebben om weinig te lachen…

Ruim voordat ze op 1 juli 2011 haar jawoord gaf aan prins Albert van Monaco, verhuisde Charlène Wittstock, voormalig olympisch zwemkampioene, van haar thuisland Zuid-Afrika naar de dwergstaat aan de Middellandse Zee. Daar werd ze niet bepaald met open armen ontvangen. De Monegasken waren blij dat Albert éíndelijk, op zijn 53e, ging trouwen, maar de twintig jaar jongere Charlène was voor hen niet de gedroomde huwelijkskandidate.

Article continues after the ad

Kennissen

Ze sprak geen Frans, kwam zeer afstandelijk over en leek totaal haar best niet te doen de Monegasken voor zich te winnen. Tot overmaat van ramp vertelde ze in een interview met het tijdschrift Tatler dat ze zich niet thuis voelde in Monaco. ‘Natuurlijk zijn er mensen jaloers op mij, maar dat is logisch in mijn positie,’ vertelde Charlène. ‘Hoewel ik een aantal geweldige mensen heb ontmoet sinds ik in Monaco woon, beschouw ik ze allemaal als kennissen. Ik heb hier nog maar twee vrienden gemaakt. De mensen in Monaco begrijpen mijn Zuid-Afrikaanse mentaliteit en humor niet.’

Verstandshuwelijk

Toen in mei 2014 eindelijk de langverwachte zwangerschap werd aangekondigd, werden de Monegasken niet milder in hun oordeel over Charlène. Hardop werd gefluisterd dat het huwelijk van Albert niets meer was dan een verstandshuwelijk en dat Charlène na het vervullen van haar dynastieke plicht – het baren van een troonopvolger – haar eigen gang zou mogen gaan. De geboorte van tweeling Jacques en Gabriella in december 2014 leek echter een verandering tussen de echtelieden teweeggebracht te hebben. Albert en Charlène toonden meer genegenheid naar elkaar toe en straalden, wanneer ze zich met hun kindjes vertoonden, voor het eerst samen geluk uit. Toch werd Charlène nog steeds niet door de Monegasken in het hart gesloten. Het probleem was dat ze zich nog maar zelden vertoonde. ‘Ze verzaakt haar plichten,’ werd er geklaagd.

‘Het is nog steeds zwaar’

In het Zuid-Afrikaanse tijdschrift Rooi Rose blikte Charlène twee jaar geleden terug op haar begintijd als prinses van Monaco met: ‘Ik werd in het diepe gegooid en er was niemand om me te helpen. Er kwamen zoveel verwachtingen en eisen op me af. Hoe te zijn, hoe te praten, hoe te zitten en hoe me te gedragen. Je kunt bijna nooit iets goed doen – protocol, protocol! Het verstikte me bijna en het was zwaar, en dat is het na zeven jaar nog steeds.’

En onlangs stortte ze haar hart uit in het Zuid-Afrikaanse magazine Huisgenoot. Charlène blijkt zich bewust van het feit dat men zich erover verbaast dat ze altijd zo emotieloos door de camera’s wordt vastgelegd. ‘Mensen zeggen al heel snel: Oh, waarom lacht ze niet op foto’s? Nou, soms is het moeilijk om te lachen. Ze weten niet wat er op de achtergrond gebeurt.’ Charlène verloor afgelopen jaar twee vrienden binnen tien dagen tijd en maakte zich zorgen over de broze gezondheid van haar vader. Maar er is nog een reden waarom ze nauwelijks vrolijk kan zijn. ‘Ik heb het voorrecht om dit leven te leiden, maar ik mis mijn familie en vrienden in Zuid-Afrika en ik ben vaak verdrietig omdat ik er niet altijd voor hen kan zijn.’ En dat laatste zou de Monegasken, die vinden dat Charlène werkelijk níéts te klagen heeft, weleens opnieuw tegen de borst kunnen stuiten…

Beeld: ANP

Lees het hele verhaal in Story. Editie 3 ligt nu in de winkel of lees het artikel via Tijdschrift.nl.

Wil je op de hoogte blijven van al het royalty nieuws? Volg dan de Story Royalty Facebookpagina!

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de Story-nieuwsbrief.