Het Britse koningshuis heeft heel wat schandalen moeten trotseren, en een groot deel van de gebeurtenissen die koningin Elizabeth ongetwijfeld het schaamrood op de kaken hebben gebracht, komt op conto van Sarah Ferguson. Sarah – bijgenaamd Fergie – wist tijdens haar huwelijk met prins Andrew keer op keer de koninklijke familie in verlegenheid te brengen. Hoewel ze ondanks alles nog goed bevriend is met haar ex, heeft ze het nooit voor elkaar kunnen krijgen haar reputatie te herstellen en is de band met haar voormalige schoonfamilie nooit meer hecht geworden.

More content below the advertising

Onbegrepen

Met Andrew kreeg Sarah dochters Beatrice en Eugenie, die geen gelegenheid voorbij laten gaan om hun ouders te prijzen voor de innige manier waarop ze na hun scheiding nog met elkaar omgaan. Prinses Beatrice deed daar onlangs nog een schepje bovenop, door in een interview in Hello! magazine op te komen voor moeder Sarah, die ze ‘de meest onbegrepen vrouw van de wereld’ noemt.

Topless

Sarah kreeg het zwaar te verduren toen ze aan het eind van haar huwelijk met Andrew, dat al langere tijd in moeilijkheden verkeerde, gefotografeerd werd tijdens een vakantie in Zuid-Frankrijk. Daar verpoosde ze zich topless aan het zwembad met haar financieel adviseur John Bryan. De foto’s, waarop John aan Sarahs tenen likt, veroorzaakten een enorm schandaal in Groot-Brittannië.

Prins te koop

Sarah en Andrew scheidden, maar bleven vrienden. Om die reden besloot een journalist zich voor te doen als een rijk zakenman, en Sarah te vragen hem in contact te brengen met haar ex. Sarah beloofde hem dat te doen – voor een bedrag van 500.000 pond met een aanbetaling van 40.000 pond. ‘Zorg voor mij en hij zal voor u zorgen. U krijgt er tien keer zoveel voor terug.’ Tot Sarahs afgrijzen had de journalist het gesprek stiekem gefilmd. Daags na hun ontmoeting vielen de Britse media over elkaar heen om het te publiceren… 

5 miljoen schuld

Dat prins Andrew Sarah wéér vergaf, blijkt uit het feit dat hij haar te hulp schoot toen ze een schuld van maar liefst vijf miljoen pond had opgebouwd. In een televisie-interview met Oprah Winfrey vertelde Sarah vol schaamte: ‘Ik heb ver boven mijn stand geleefd, het is moeilijk uit te leggen. Ik denk dat ik heb geprobeerd om te blijven leven als de Hertogin van York. Ik heb veel mensen pijn gedaan, mijn vrienden en mijn familie, wat verschrikkelijk is. Ik heb een enorm stomme fout gemaakt, die bijna niet te vergeven is.’

Gelukkig mens

Maar haar ex en haar dochters hebben Sarah allang vergeven voor al haar misstappen. Sterker: Beatrice prijst haar moeder om haar veerkracht en het feit dat ze nooit opgaf. ‘We hebben als gezin erg moeilijke tijden gekend, en altijd wist mijn moeder vrolijkheid te creëren. Ik ben een gelukkig mens dat ik elke dag van haar kan leren. Ik word geïnspireerd door haar gave om te geven, ook als ze het moeilijk heeft.’

Wil je niets meer missen van Story? Neem een abonnement. Profiteer nú van onze speciale herfst-aanbieding: 10 nummers voor slechts €10

Beeld: IAN LANGSDON (ANP)